Voorspelling van de dag: toch André Greipel die wint

De Tour de France barst vandaag los. Iedere dag voorspelt de Volkskrant wie de etappe gaaat winnen. Vandaag gaat het peloton van Mont-Saint-Michel naar Utah Beach (188 kilometer). Dat gaat sprinten worden.

André Greipel met zijn ploeg Lotto Soudal. Beeld afp

Eindelijk, we gaan beginnen.
Dat is wel de teneur ja, na twee dagen persconferenties en ploegenpresentaties in het verder nogal lege, grijze en, sorry, sfeerloze Normandische landschap. Ja, de bevrijding van Europa begon hier zeventig jaar geleden, en dat zullen we weten ook.

In soldatenkarren werden renners naar het schavot van de presentatie gereden donderdagavond, tegen een decor van souvenirwinkels waar stickers van pinups in Amerikaanse Tweede-Wereldoorlogoutfit werden verkocht en een hangende soldatenpop aan de kerktoren van Sainte-Mère-Eglise. En op het podium ging het van gedragen oorlogsverhalen naar overenthousiaste ploegenaankondigingen. Het doet, soms, wat denken aan een oorlogspretpark.

Zeur niet zo.
Je hebt gelijk. Vandaag is alles anders. Het wachten is voorbij: We Gaan Beginnen. Het voorprogramma van een concert dat je erg graag wilt zien blijft alleen niet per se bij vanwege de kwaliteit van de band. Meestal.

Tom Dumoulin met zijn teamgenoten van Giant-Alpecin. Beeld afp

We gaan sprinten?
Moet haast wel. Parcoursbouwer Thierry Gouvenou wil de sprinters ook weer eens laten dromen van een gele trui, en koos daarom bewust niet voor een proloog in de vorm van een korte tijdrit. Op 20 en 40 kilometer van de start wachten twee bescheiden klimmetjes, verder is het zo goed als vlak. Dat worden dus treintjes en waaghalzen.

Wie wint?
Nacer Bouhanni in elk geval niet. De Franse sprinter maakte indruk in het Critérium du Dauphiné, en niet alleen door snel te zijn. In de eerste (sprint-)etappe won hij nadat hij concurrent Kristoff uit de wedstrijd had gebokst met zijn hoofd. De jury besloot hem niet te schorsen, maar leek daar spijt van te hebben achteraf.

Veel onhandiger voor Bouhanni is dat hij er op het laatste moment niet bij is. De sprinter, in de wintermaanden amateurbokser, besloot in de nacht voor het Frans kampioenschap verhaal te gaan halen bij luidruchtige dronkaards in de hotelkamer naast hem. Dat liep uit op een vechtpartij, waaraan Bouhanni herinnerd wordt door een blessure aan zijn hand. Zijn opponent doordat hij een gebroken tand overhield aan de ontmoeting. Bouhanni werd gehecht, moest toch onder het mes en herstelde niet op tijd. Weg Tourambities, en Cofidis had de ploeg nog wel volledig om hem heen gebouwd.

Team Dimension Data met links Mark Cavendish. Beeld afp
Team Sky. Beeld afp

Dat moet een klap zijn geweest. Maar nogmaals: wie wint?
We kunnen moeilijk kiezen, waardoor het antwoord op die vraag voelt als het trekken van een lootje. Marcel Kittel schijnt weer terug te zijn, ene Mark Cavendish staat aan de start, Alexander Kristoff heeft ambities, en daarachter weten John Degenkolb, Peter Sagan, Bryan Coquard en Michael Matthews ook hoe ze een sprint moeten rijden. Met het mes op de keel? Toch André Greipel. Hij lijkt het sterkst.

Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden