Voorspelling van de Dag: Ronaldo herstelt Madrileense verhoudingen

Vandaag staat de eerste halve finale van het EK op het programma. In Lyon nemen de gehaaide Portugezen het op tegen de dapper strijdende Welshmen. Dit gaat het worden.

Cristiano Ronaldo moet zijn land naar de finale leidenBeeld afp

Na twee rustdagen is het tijd voor de halve finales. Te beginnen met Portugal - Wales vanavond.
Ja, weinigen hadden dit waarschijnlijk in hun pooltje ingevuld. Wales was toch een van de vijf debutanten dit EK waarvoor meedoen belangrijker was dan winnen? Nu staat het hele land ineens op zijn kop en lonkt de finale zondag in Saint-Denis, een voorstad ten noorden van Parijs.

Zelfs de spelers van Wales hadden geen rekening gehouden zo ver te geraken in het toernooi.
Het succesverhaal van de ploeg heeft inderdaad een keerzijde voor Joe Ledley. De middenvelder zou aankomende zaterdag het ja-woord geven aan zijn vriendin, maar heeft het feest moeten afblazen. Mocht Wales er vanavond uitvliegen, dan wordt het team vrijdag gehuldigd in Cardiff. Ook om die reden leek het Ledley niet verstandig de volgende dag in het huwelijksbootje te stappen.

Ledley is overigens niet de enige speler van Wales bij wie zijn planning in de soep loopt door het onverwachte EK-succes. Teamgenoot Chris Gunter zou morgen als getuige optreden bij de bruiloft van zijn broer in Mexico. Omdat hij er niet bij kan zijn in Mexico, heeft hij besloten de plechtigheid via Skype te volbrengen.

Hoe zit dat met Portugal, had daar iemand al een vakantie of huwelijk gepland?
Dat Portugal het tot de halve finales heeft geschopt is knap. Alhoewel, op de laatste vijf EK's wist het team vier keer tot minimaal de halve finale door te stoten. In 2004 bereikte Portugal in eigen land zelfs de finale. Die werd trouwens verloren van Griekenland, dat zich daarmee verrassend tot Europees kampioen kroonde. Maar een heel grote verrassing is het dus niet dat de ploeg zo ver is gekomen.

Ronaldo ontfermt zich over ploeggenoot QuaresmaBeeld ap
Gareth Bale en Robson-Kanu vieren de 2-1 tegen België in de kwartfinaleBeeld afp

Maar ze werden vooraf niet tot de favorieten gerekend, toch?
Nee, eerder tot de outsiders. En zo heeft de ploeg zich ook gepresenteerd dit toernooi. Het is niet altijd even sprankelend om naar te kijken. De Portugezen hebben met Fernando Santos een verdedigend ingestelde coach die de realiteit niet uit het oog verliest: Santos beseft dat er betere teams zijn op dit EK en speelt naar de mogelijkheden van zijn team.

En Ronaldo dan, de absolute ster van dit EK?
Tja, wat moeten we daarover zeggen. Ronaldo blijft bijzonder, ook nu hij onder zijn topvorm blijft. Hij ergert zich opzichtig aan teamgenoten, houdt zijn gekke trekjes en blijft vrije trappen van onmogelijke afstanden op doel schieten. Toch is hij ook beslissend geweest voor zijn land. In de groepsfase stond hij er met twee doelpunten op het moment dat het moest. Verder plantte hij in de achtste finales tegen Kroatië met zijn magistrale sprint over zeventig meter het zaadje voor het winnende doelpunt van Quaresma.

Inmiddels heeft iemand anders zich min of meer tot koning laten kronen dit toernooi.
Gareth Bale heeft zijn sterrenstatus meer dan waargemaakt tot nu toe. De Welshman heeft er met drie doelpunten en een assist bijna hoogstpersoonlijk voor gezord dat Wales nog in het toernooi zit. Misschien is het een extra motivatie voor Ronaldo om in een onderling duel te laten zien dat toch echt hij de beste is. Het is bekend dat de twee teamgenoten bij Real Madrid niet de grootste vrienden zijn.

Portugal bondscoach SantosBeeld photo_news

We hebben vanavond een wedstrijd in een wedstrijd?
Ze zullen het nooit toegeven, maar reken maar dat zowel Ronaldo als Bale erop gebrand is de ander pootje te haken. Hoewel Bale meer kostte dan 100 miljoen en Ronaldo iets minder, staat de Welshman in Madrid altijd in de schaduw van de Portugees. Het liefst speelt Bale bij Real Madrid vanaf de linkerkant, maar die positie is in Madrid al een aantal jaar gereserveerd voor Ronaldo. Mocht het Bale met het minder hoog ingeschatte Wales lukken favoriet Portugal de weg naar de finale te versperren dan zou dat zijn status in Madrid voorgoed kunnen veranderen.

Gaat hem dat ook daadwerkelijk lukken?
Bale moet het vanavond doen zonder zijn luitenanten Ramsey en Davies. Beide middenvelders zijn geschorst, een hard gelag voor de Welshmen. Hoewel de Rode Draken zullen strijden voor elke meter is de koek een heel eind op. De halve finale is het maximale voor de ploeg van bondscoach Coleman.

Portugal is gehaaider en bereikt via de achterdeur de finale. Ronaldo maakt het enige doelpunt van de wedstrijd. Kan er ook geen misverstand meer bestaan over de verhoudingen bij Real Madrid.

Ronaldo en Bale: ploeggenoten bij Real MadridBeeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden