Voorspelling van de dag: Italië wint, Duitse machine dendert naar huis

De dag van de voorlaatste wedstrijd in de kwartfinale. Vanavond om 21.00 uur staat niet de minste wedstrijd op het programma: Duitsland tegen Italië. De wereldkampioen van 2014 tegen het team dat Die Mannschaft vier jaar geleden op het EK in de halve finale uitschakelde.

Mario Gomez van Duitsland na zijn doelpunt in de groepsfase. Beeld ap

Dat wordt een wedstrijdje hoor, vanavond. Zweet, tranen, geknakte ego's, boze supporters, maar voor wie is dat verdriet? Voor Blauw of voor wit?
Wit. Schade, maar die Mannschaft gaat ten onder. En dat zeggen we nu niet om de Duitsers belachelijk te maken en niet om eventuele rivaliteit die er nog zou zitten. Daarvoor nemen we deze voorspelling nou eenmaal te serieus - we begrijpen ook wel dat tout Nederland zijn verwachting híérop baseert. Maar het is simpel: Italië is vanavond het betere team.

Weet je het zeker? Die Mannschaft is een geoliede machine. De fitste ploeg van het EK. Daar in Duitsland staan ze bekend om hun uitstekende fysieke programma's, waardoor spelers maar door kunnen gaan!
Klopt, klopt, klopt. Daarom is er een gegeven: zodra Italië het laat aankomen op een verlenging zijn ze gezien.

Maar de Azzurri hebben een wapen, de reden van onze overtuiging. Er is één man die uiteindelijk op handen wordt gedragen als 10 juli de Europees kampioen bekend is: Antonio Conte, Italiaanse bondscoach en genie. Want dat Italië dit EK wint durven we hier ook maar meteen te stellen. Dan weet u dat maar vast, zo heeft u alle tijd om voor volgende week zondag een Pinot Grigio in te slaan voor bij de salami.

Eh, ja. Laten we niet te veel op de (bij-) zaken vooruit lopen, we hebben eerst nog wat mooie wedstrijden te gaan, zoals die van vanavond. Antonio Conte is een genie zeg je?
Ja. Kijk, Joachim Löw haalt de laatste tijd voornamelijk het nieuws (+) door zijn vermogen om - op camera - zijn handen op de raarste plekken van zijn lichaam te plaatsen en daar vervolgens aan te ruiken. Maar daar is eigenlijk al veel te veel over gezegd, en vooral gezien.

Conte daarentegen, valt op door zijn tactiek. Neem de eerste poulewedstrijd tegen België, waar Italië op papier duidelijk de mindere ploeg was. Wat doet Conte? Hij laat de Italianen in een apart systeem spelen. De Belgen kregen geen vat op het Italiaanse spel, terwijl de Italianen precies wisten wat ze moesten doen.

Tactisch overmeesteren, dat is wat Conte kan. De tegenstander lezen en zijn ploeg, zelfs al is die kwalitatief wellicht iets minder, optimaal voorbereiden.

Antonio Conte. Beeld photo_news

Ja, leuk en aardig, maar er zijn grenzen aan lezen. Bovendien heb je het nu over de Duitsland, de ploeg die erom bekendstaat als geen ander te kunnen groeien in een toernooi. En overigens ook het elftal waar Italië in maart nog met 4-1 een oefenwedstrijd van verloor.
Klopt. Maar we weten ook hoe Nederland het vorige WK begon: met een aantal nederlagen aan de broek door dramatische voorbereidingswedstrijden. Vervolgens drong Oranje door tot de halve finale. En wie had Wales en IJsland vooraf zoveel kansen gegeven? Kampioenschappen maken soms iets los bij een team. Er is geen toernooi zonder verrassingen.

Toch, de meeste ploegen hebben een of twee sterspelers, Duitsland brengt er minimal vier mee die de wedstrijd kunnen bepalen. Ik noem wat namen: Özil, Draxler, Kroos en Müller.
Voor Spanje gold hetzelfde, ook zij zijn inmiddels door Italië naar huis gestuurd. Druk zetten en overrompelen, dát is de tactiek.

Bovendien hebben de Italianen Gianluigi Buffon in het doel. Met zijn achtendertig jaar niet de jongste meer, maar zoals ploeggenoot Leonardo Bonucci zei: 'De beste keeper in de historie. Een icoon, een legende.'

Hij houdt de nul aan Italiaanse zijde, denk jij?
Nee, beide ploegen moeten incasseren: 2-1 wordt het, net als vier jaar geleden. Zonder verlenging. Tranen en geknakte ego's, waarna de Duitse machine gefrustreerd, maar quasi-fit van het veld dendert.

Mario Balotelli, die Duitsland op het EK van 2012 met twee goals uitschakelde in de halve finale. Beeld pro shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden