Voorspelling van de dag: Engeland én Wales naar achtste finale in Brexit-week

Vanavond staan de laatste wedstrijden in groep B op het programma. Aftrap van de twee duels: 21.00 uur. Engeland speelt tegen Slowakije in Saint-Étienne, in Toulouse staan Rusland en Wales tegenover elkaar. Wat kunnen we verwachten?

Jamie Vardy.Beeld photo_news

Eerst nog even over gisteravond. We kunnen een eerste land doorstrepen als EK-winnaar: Roemenië. Een terechte afvaller?
Compleet terecht. Het leek wel of de Roemenen liever vandaag dan morgen naar huis wilden. Ook toen de ploeg op achterstand kwam tegen het nietige Albanië, zat er geen moment overtuiging in het spel. Van een slotoffensief was al helemaal geen sprake.

En Frankrijk is de eerste groepswinnaar.
Ja, vooralsnog gaat het crescendo voor het thuisland. Zonder sprankelend voetbal is die eerste plek verdiend. Gisteren hielp de scheidsrechter overigens ook nog even mee door geen strafschop toe te kennen aan de Zwitsers in de laatste seconde van het duel, ondanks opzichtig vasthouden door een Franse verdediger. Want dat de Fransen gisteren vasthielden, bewezen die drie gescheurde Zwitserse shirtjes wel.

Met die eerste plek veilig kan nu de gunstige toernooi-indeling van de Fransen zijn werk doen. In de achtste finale wacht een beste nummer drie uit een andere poule. Met heel veel pech voor de Fransen is dat België, waarschijnlijk is het een land als Oekraïne of Tsjechië. In de kwartfinale wacht mogelijk Wales of IJsland. Allemaal geen onneembare hordes. Kortom: de Fransen krijgen genoeg tijd om nog in het toernooi te groeien.

Beeld ProShots

Er is veel kritiek op het toernooi. Er wordt weinig gescoord, wedstrijden zijn niet spannend. Terecht?
Tsja, toernooien uit het verleden zijn in het begin altijd snel beter dan de lopende editie. De mooie herinneringen blijven toch hangen. Het echte oordeel kan pas na de finale worden geveld. Het klopt dat er minder wordt gescoord, we zitten nu zelfs op gemiddeld minder dan twee goals per wedstrijd - lager dan ieder EK sinds 1980. Het onderstreept: de kwaliteit van interlandvoetbal is lastig te voorspellen. Zie de Copa America, het Zuid-Amerikaanse equivalent van het EK, waar Chili zaterdag in de halve finale Mexico - geen klein voetballand - opeens met 7-0 verpulverde. Spelers delen weliswaar een nationaliteit, maar niet per se chemie op het veld. Het zorgt voor wisselvallig voetbal, zeker als er niet bij elk duel topspelers op het veld staan, zoals bij dit EK.

Vanavond staan die er wel, bij Engeland (Wayne Rooney en consorten) en Wales (FC Gareth Bale). Blijven we thuis voor hun wedstrijden tegen respectievelijk Slowakije en Rusland?
Had ik wel gedaan. In deze groep kunnen alle landen nog door naar de achtste finale. Maar iedereen kan ook nog roemloos vierde eindigen. De Engelsen hebben de simpelste opdracht: niet verliezen. Maar ze zullen de groep willen winnen, want in de achtste finale wacht dan een nummer drie uit een andere poule. Het gerucht gaat dat de Engelsen hun basisploeg op liefst zes plekken wijzigen. Niet slim, vindt tv-analist Gary Lineker. 'De grote sterren missen nooit een wedstrijd. Constantheid is de sleutel.' Het is afwachten wat bondscoach Hodgson doet, maar als hij voor het eerst start met de geliefde spits Vardy zal hem weinig verweten worden.

Wat moeten we eigenlijk vinden van die Engelsen?
Nog niet heel veel. De ploeg speelt wisselvallig. Toonbeeld is Harry Kane. De topscorer van de Premier League kan zijn stempel nog niet drukken. Hodgson zoekt nog naar zijn ideale opstelling. Hij wisselde twee keer in de rust tegen Wales, bij een 1-0 achterstand: Sturridge en Vardy voor Sterling en Kane. Juist die twee bezorgden Engeland de zege. Hoe sterk Engeland echt is, zal te zien zijn tegen tegen een topland. Die komen ze waarschijnlijk pas tegen in de kwartfinale: bij een tweede plek in de groep mogelijk Frankrijk, bij een eerste plek waarschijnlijk België.

En Wales? Gaat dat land het redden?
Lastig. Alle ballen zullen weer richting Bale gaan tegen de dit toernooi opmerkelijk zwakke Russen. Maar met winst hebben de Russen alle kans de achtste finale te halen, dus verwacht een duel vol strijd.

Kom maar op met die voorspellingen.
De Britten hebben al genoeg om over te piekeren deze week met het referendum over een Brexit, dus we laten Wales én Engeland de groepsfase overleven. Vardy gaat Harry Kane definitef beroven van zijn basisplek door twee keer te scoren tegen de Slowaken. De ene treffer van Hamsik, een knap afstandsschot, komt te laat. 2-1, dus. En Wales heeft het moeilijk tegen de Russen. Sterker: het blijft lang 1-0 voor Rusland, tot de 85ste minuut. Tijdens het slotoffensief kopt Bale uit een corner de gelijkmaker binnen: 1-1. Slowakije mag nog hopen op de achtste finale als een van beste nummers drie.

Kane (links) en Bale (rechts).Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden