Voorspelling van de Dag: een bloedeloze nul-nul

Tijdens de Sportzomer brengen we iedere dag een voorspelling. Vandaag focussen we ons op een parel van dit nog prille EK. De avondwedstrijd België - Italië, een onderonsje dat zeker kwartfinalewaardig is. Of toch niet? Verslaggever Bart Vlietstra volgt België voor de Volkskrant en was gistermiddag aanwezig bij een gespannen persconferentie.

Wilmots en Hazard tijdens de persconferentie Beeld REUTERS

Ha Bart, Hoe is het met België?

'Er heerst een downstemming bij de Belgische pers en het volk. Scepsis overheerst. Dat komt ook door alle blessures in de verdediging. België mist zijn aanvoerder en de echte persoonlijkheid van het team: Vincent Kompany. Gisteren zat Eden Hazard bij de persconferentie. Een goede voetballer, hoor, maar dat is geen persoonlijkheid.'

Maar België heeft toch een topselectie?

'Bondscoach Marc Wilmots (47) probeert daarom ook die negatieve stemming te doorbreken. 'Volgens mij hebben we een keeper van Chelsea (Thibaut Courtois) en twee verdedigers van Tottenham Hotspur (Jan Vertonghen en Toby Alderweireld) en één van Barcelona (Thomas Vermaelen)', zei hij.'

Doelman Thibaut Courtois Beeld REUTERS

Daar heeft Wilmots een punt.

'Jazeker, maar wat iedereen zo jammer vindt, en ik ook, is dat hij niet kiest voor attractiviteit. Dat zit ook in de aard van die coach. Hij lacht haast niet, werd hem gisteren verweten. Dan zegt hij: 'Ik ben een realist.' Volgens mij is het de spanning. Iedereen is bang om met deze geweldige generatie op zijn bek te gaan. Er zit geen lijn in. Geen automatismen. De coach wisselt zo vaak. Dan speelt Nainggolan weer. Dan Fellaini weer. Dan Dembélé en Witsel weer.'

Hoe speelt België dan?

'Wilmots voetbalt met een 4-5-1 opstelling. Hij zal waarschijnlijk starten met de buitenspelers Eden Hazard en Kevin de Bruyne, maar eigenlijk zijn Dries Mertens en Yannick Carrasco in veel betere vorm. Vooral Carrasco heb ik geweldige dingen zien doen op de training. En achter die buitenspelers posteert hij een blok met Fellaini, Nainggolan en Witsel. Weinig voetballend vermogen dus.'

Radja Nainggolan

Hij is de speler die de gaten dichtloopt op het middenveld, onvermoeibaar. Hij heeft het allemaal zelf voor elkaar gebokst, vertelt zijn tweelingzus. Nainggolan is de bodyguard van de Belgische sterren (+).

Dus dat wordt geen spektakel?

'Nee, volgens mij gaat België puur voor een punt. Puur om te overleven. Terwijl ze op dit EK historie kunnen schrijven. Wilmots heeft een ploeg die Italië helemaal zoek kan spelen. Maar hij is bang dat die backs van Italië veel op komen, Andrea Barzagli en Matteo Darmian. Italie zakt voor de rest ook gewoon in. Dan zegt Wilmots: 'Iedere grote ploeg past zich aan.' Ja, misschien wel, maar wie Europees kampioen wordt, heeft ook geluk. België kan echt iets achter laten met mooi voetbal. De harten stelen van alle voetbalfans.'

Maar Wilmots is in ieder geval open, toch?

'Het is haast een beetje masochistisch. Hij laat zich elke dag interviewen. Een groot verschil met Italië. Bondscoach Antonio Conte laat helemaal niets los. Hij zei ook niets op de persconferentie. Wilde niet eens een naam noemen van een speler die hij goed vond. Hij acteert een beetje de José Mourinho door alles dicht te gooien. Uit bescherming, denk ik. De Italiaanse pers noemt dit het slechtste Italië dat ooit op een eindtoernooi heeft gestaan.'

Klinkt positief allemaal. Wat wordt het vanavond?

'Ik heb een hekel aan voorspellingen, maar... 0-0. Ik denk dat beide coaches goed kunnen leven met die uitslag. Ierland is toch de zwakke broeder en als je dan ook een punt tegen Zweden pakt, ben je er al. De groepsfase is sowieso aftasten. Je moet de eerste wedstrijd niet verliezen.'

Is dat niet wat mager?

'Ja, ik hoop dat één van beide coaches ons helemaal voor de gek heeft gehouden en een elftal vol op de aanval uit de hoge hoed tovert. Hopelijk... Dat heeft het toernooi wel nodig: een heerlijke voetbalavond.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden