Voors en tegens van de slaapmuts

Utrecht, 20 oktober 1763.

Beeld Thinkstock

Een slaapmuts is een hoogst geslaagde uitvinding, want in de vochtige nachtlucht, vooral als de poriën open zijn en het hele lichaam ontspannen is door de slaap, kan niets gezonder zijn dan een degelijk bedekt hoofd.

Een slaapmuts is onmisbaar voor het behoud van de tanden, en de tanden zijn onmisbaar voor de mens. Zonder die nuttige lichaamsdelen kan hij niet netjes spreken, want hij sist als een oude vrouw van tachtig. En bovendien, wat nog veel vervelender is, hij kan geen vlees eten.

Castillon is daar een treurig voorbeeld van, hoe geleerd hij ook mag zijn. Zijn gebit is zo slecht dat hij al een paar jaar niets anders eet dan gehakt. Hij zal nooit weten hoe sterk het genoegen is bij het gretig verslinden van een stuk runder- of schapenvlees. De arme man!

Hij gaat naar Berlijn. Ik hoop van ganser harte dat markies d'Argens, die valse grappenmaker, hem nooit ziet eten, want dan maakt hij hem vast belachelijk.

Nu noem ik een slaapmuts dan wel heel gezond, maar ik geef toe dat verschillende mensen een andere mening zijn toegedaan. Ze vinden dat je de bloedvaten in je hoofd niet moet afknellen als je slaapt, maar volledig vrij moet laten. En verder, als een mens eraan went 's nachts niets op zijn hoofd te dragen, kweekt hij weerstand en wordt minder gauw verkouden. De beroemde Boerhaave sliep altijd blootshoofds. Hij heeft veel gezag, maar niet iedereen bezit hetzelfde gestel.

Een elegante slaapmuts is een fraai sieraad als je een gezelschap in nachtgewaad ziet, en met de bijpassende pantoffels voelen we ons zeer op ons gemak.

James Boswell (1740-1795), Schotse schrijver en jurist. Uit Boswell en Holland. Vertaling Jan Pieter van der Sterre. Uitgeverij Atlas, 2000.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden