Voorman uiterst-links kandidaat in bolwerk van Le Pen

PARIJS - 'Blijkbaar kan hij niet meer buiten me. Maar ik weet niet of ik daar nu blij mee moet zijn.'


Marine Le Pen koos voor de ironie toen ze reageerde op het bericht dat haar erfvijand haar in Hénin-Beaumont komt bestrijden. Of ze er over een paar weken nog om kan lachen, zal de tijd leren.


De strijd tussen de kandidate van het Front National en Jean-Luc Mélenchon, voorman van het uiterst-linkse Front de Gauche, was een van de mooie bijvangsten in de Franse presidentscampagne. Mélenchon was de enige politicus die Le Pen te vuur en te zwaard bestreed. Hij schuwde de radicale middelen niet en maakte zijn tegenstander uit voor randdebiel, waarop zij hem een driedubbele idioot noemde. Le Pen weigerde een debat, onder het mom dat hij eerst zijn excuses moest aanbieden. Haar vader, Jean-Marie Le Pen, wilde wel met Mélenchon debatteren, en zou hem anders een paar oorvijgen willen geven.


Tot ieders verrassing stelt Mélenchon zich nu kandidaat voor de parlementsverkiezingen in Hénin-Beaumont, een verpauperd stadje in Noord-Frankrijk dat te boek staat als het bolwerk van Marine Le Pen. Mocht hij haar daar met succes de voet dwars zetten, dan grijpt Le Pen naast de felbegeerde parlementszetel.


In Hénin-Beaumont, waar de werkloosheid 16 procent bedraagt, heeft het Front National kunnen profiteren van een socialistisch gemeentebestuur dat corrupt bleek te zijn. Onder de slogan 'Weg met de socialistische maffia' haalde Le Pen er in 2007 41 procent van de stemmen. Steve Briois, een lokaal talent van het FN, werd in 2009 alleen van het burgemeestersambt afgehouden doordat de andere partijen besloten samen te werken. 'Ze hebben geen idee waar ze aan beginnen', zei Briois over het initiatief van Mélenchon.


Toch is Mélenchon niet kansloos. Hollande haalde in Hénin-Beaumont in de tweede ronde ruim 60 procent van de stemmen. Hij moet er overigens niet alleen afrekenen met Le Pen, maar ook met de PS, die zijn kandidaat niet wilde terugtrekken.


'Laat de kiezer vertellen of hij denkt dat de huidige crisis wordt veroorzaakt door de banken, dan wel door etnische minderheden', zei Mélenchon, die hoopt op internationale aandacht voor wat hij zijn strijd tegen het populisme noemt. Bij de presidentsverkiezingen haalde hij 11,1 procent, Marine Le Pen 17,9 procent.


De parlementsverkiezingen zijn op 10 en 17 juni.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden