Voormalige 'troostmeisjes' ontevreden over deal met Japan

Voormalige 'troostmeisjes' uit Zuid-Korea zijn ontevreden over de deal die hun regering maandag met Japan sloot. De vrouwen, die tijdens de Tweede Wereldoorlog door Japanse soldaten tot prostitutie werden gedwongen, krijgen in totaal 7,5 miljoen euro. Ook bood de Japanse premier Shinzo Abe zijn excuses aan 'uit de grond van zijn hart', zo stelde zijn minister van Buitenlandse Zaken.

De Japanese minister van Buitenlandse Zaken Fumio Kishida (links) en zijn Zuid-Koreaanse collega Yun Byung-Se (rechts) schudden maandag handen na een persconferentie in Seoul. Beeld EPA
De Japanese minister van Buitenlandse Zaken Fumio Kishida (links) en zijn Zuid-Koreaanse collega Yun Byung-Se (rechts) schudden maandag handen na een persconferentie in Seoul.Beeld EPA

Voor de slachtoffers is dat niet genoeg. 'We willen geen geld, maar juridische aansprakelijkheid van Japan voor de misdaden die zijn gepleegd', zei Lee Yong-soo, één van de laatste overlevenden, in de krant The Korean Times. 'Het lijkt alsof beide overheden niet om de slachtoffers geven.'

De 'troostmeisjes' waren vrouwen die tijdens de Tweede Wereldoorlog 'troost' konden bieden aan Japanse soldaten. In werkelijkheid waren zij seksslavinnen die tegen hun wil werden vastgehouden in bordelen. Nog 46 van de naar schatting 200 duizend 'troostmeisjes' zijn nog in leven. De vrouwen waren grotendeels afkomstig uit Zuid-Korea, maar ook uit Japan zelf, China, Taiwan en Nederlands-Indië.

De Zuid-Koreaanse regering heeft toegezegd dat het standbeeld voor 'troostmeisjes', dat nu nog voor de Japanse ambassade in Seoel staat, zal worden verwijderd. Slachtoffer Lee Ok-sun vindt net als lotgenoten dat het moet blijven staan totdat Japan zijn juridische verantwoordelijkheid aanvaardt voor de misdaden. 'Ook nadat we de schadevergoeding hebben ontvangen', zei Ok-sun in Korea Joongang Daily.

Troostmeisjes

In maart zwengelde Japan de discussie over troostmeisjes weer aan. Een groep Japanse historici pleitte voor 'correcties' in boeken als het gaat om de seksslavinnen. Het waren gewoon prostituees, aldus de groep. Wat maakt het thema toch zo omstreden in Japan en waarom blijft revisionisme populair? 'In Japan is de foute elite nooit weggezuiverd' (+).

Door het stof

Het is begrijpelijk dat de voormalige 'troostmeisjes' ontevreden zijn, zegt Remco Breuker, hoogleraar Koreastudies van de universiteit Leiden. 'Zuid-Korea heeft altijd gezegd dat het niet zomaar tevreden zou zijn en riep zelfs op tot protest. Met deze deal geeft het toch zomaar toe. Verantwoord dat maar eens aan je inwoners.'

Toch is het volgens Breuker een verstandige zet van Zuid-Korea om in te stemmen met deze deal. 'Het is heel mager wat Zuid-Korea krijgt, na al het leed dat is aangericht, maar de twee landen zijn belangrijke handelspartners van elkaar. Als je kijkt naar het grotere geheel dan is het een goede keuze.'

De Verenigde Staten spelen hierbij ook een rol. Die spoorden Japan en Zuid-Korea aan om hun onderlinge relatie te verbeteren door de kwestie van de 'troostmeisjes' op te lossen. Dan zouden zij beter kunnen samenwerken om de opmars van China in de regio het hoofd te bieden. Breuker: 'De extreme druk en de uitgesproken zorgen van de VS zullen zeker hebben meegespeeld bij het tot stand komen van dit akkoord.'

Zuid-Koreaanse vrouwen die tijdens WOII 'troostmeisjes' waren, roepen in 1996 op tot een boycot van Japanse auto's. Beeld afp
Zuid-Koreaanse vrouwen die tijdens WOII 'troostmeisjes' waren, roepen in 1996 op tot een boycot van Japanse auto's.Beeld afp

'Vechten tot ik sterf'

Japan heeft zich tot nu toe altijd verscholen achter het akkoord uit 1965 waarin alle kwesties van de Japanse bezetting van Korea (1910-1945) opgelost zouden zijn. Zuid-Korea kreeg een bedrag van 800 miljoen dollar van Japan, maar slechts een klein percentage kwam daarvan bij slachtoffers terecht. 'Zuid-Korea was op dat moment zo arm, dat het geen andere keus had dan in te stemmen met het magere akkoord', zegt Breuker.

Sinds 23 jaar protesteren slachtoffers wekelijks bij de ambassade van Japan in Seoel. Of die protesten nu zullen stoppen, is de vraag. Slachtoffer Lee Yong-soo zei na het nieuws over de compensatie tegen The Korean Times: 'Ik zal vechten tot ik sterf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden