Voormalige olympische steden vieren honderdjarig bestaan moderne spelen: Olympisch vuur brandt na 68 jaar weer in Amsterdam

Een traditie die ooit in Amsterdam ontstond, is op Eerste Paasdag naar de stad teruggekeerd. Het olympisch vuur, door sportmensen en prominenten opgehaald in Athene, brandt weer even op de Marathontoren van het Olympisch Stadion....

PIERRE HEIJBOER

Van onze verslaggever

Pierre Heijboer

AMSTERDAM

Diezelfde vlam brandt dit jaar in alle steden waar sinds 1896 moderne Olympische Spelen zijn gehouden. Het is een van de manifestaties waarmee het honderdjarig bestaan van de spelen wordt gevierd.

Als loco-burgemeester van Amsterdam mocht wethouder Frank de Grave, samen met oud-schaatskampioene Yvonne van Gennip, het vuur van Athene naar Nederland brengen. Hoewel vuur. . . : een nietig vlammetje, veilig opgeborgen in een moderne mijnwerkerslamp. Zo mocht het als handbagage mee in het vliegtuig en kon het zondag, rond tweeën, even rusten op de bar in het Olympisch Stadion.

Het vlammetje had op dat moment zijn officiële functie al overgedragen aan een fakkel, die door estafettelopers van Schiphol naar het stadion werd gebracht. De laatste loopster, Fanny Blankers-Koen, had zich voor de gelegenheid in de oranje-blauwe outfit gestoken, nog van de Olympische Spelen van Mexico in 1968: 'Antiek, jawel, maar het zit lekker.'

In 1928 brandde het Amsterdams olympisch vuur op wat toen stadsgas heette. Dat kwam uit de steenkoolmijnen en gaf een mooie, gele vlam. Tegenwoordig levert het Energiebedrijf Amsterdam aardgas. Het probleem daarvan is dat het brandt met een blauwe vlam, die bij een blauwe lucht nauwelijks te zien is. Er is daarom voor gekozen de olympische vlam te laten branden op petroleum, waardoor een mooi rossig vuur ontstaat. Maar omdat de voorraad brandstof in de Marathontoren beperkt is, moet het vuur voor lange perioden 'op waakvlam'. Dan is het niet te zien.

Het oude stadion, de aanwezigheid van de oudere sporters en de herinneringen aan 1928 vervulden de plechtige bijeenkomst zondag met weemoed. Er werden ideeën geopperd voor de instandhouding van het monument Olympisch Stadion: 'Een stadscamping. . . , een plaats voor populaire concerten. . . , een eenvoudig sportcomplex. . . .' Wouter Huibregtsen, voorzitter van het Nederlands Olympisch Comité en de Nederlandse Sport Federatie, voegde daar nog een idee aan toe: 'Wij als NOC*NSF stellen voor om van het stadion een Hall of Fame van de Nederlandse sport te maken, zoals in de Verenigde Staten. Een nationaal sportmuseum. Van onze kant zullen we daar alle medewerking aan verlenen.'

De rest van de 'officiële ontsteking van het olympisch vuur' was aftellen:

14.57 uur: Fanny Blankers-Koen overhandigt de fakkel aan Anton Geesink, die dan al in de takelbak van een reusachtige kraan staat.

14.58 uur: het vuur gaat met Geesink omhoog. Vangelis' Charriots of Fire leveren de bijbehorende muzikale dramatiek.

15.00 uur: de bak is boven, bij de 'schaal' van de Marathontoren, op 46 meter en twintig centimeter boven Amsterdam.

15.03 uur: rook!

15.04 uur: vuur! Mooi oranje-rood vuur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden