Voormalige nummer één verworden tot twijfelkont

Op de baan was hij vastbesloten en wist Pete Sampras intuïtief welke ballen hij moest slaan en hoe hij zijn doelen diende te bereiken....

Van de nu 31-jarige Amerikaan werd verwacht dat hij na zijn winst bij de US Open in 2002, op de kortst mogelijke termijn zijn afscheid zou aankondigen. Dat gebeurde niet. Vorige week gaf Sampras in de Herald Tribune toe overlegd te hebben met een sportman van zijn statuur, Wayne Gretzky, de Canadese ijshockeyer. Die had ook moeite het moment van zijn afscheid te bepalen.

Sampras besloot na het gesprekje en een innerlijke worsteling toch door te gaan. Na dat moment, eind 2002, zegde hij acht keer af voor een toernooi. Dat hij niet naar Parijs kwam, was verwacht. Maar dat hij zijn geliefde Wimbledon zou laten lopen, was een teken dat hij het hoofd niet meer op orde had.

In april was hij speciaal gaan trainen voor het Londense toernooi dat hij zeven keer won. 'Ik ben vier keer begonnen met trainen. Maar op een dag heb ik mijn trainer Paul Annacone gezegd dat het niet ging. Paul, dit is de realiteit, ik kan mezelf er niet toe zetten om Wimbledon te spelen. Ik heb het gevoel dat we er nu redelijk snel mee stoppen.'

Toch werd de uitnodiging voor de persconferentie om dat besluit wereldkundig te maken, niet verstuurd. Sampras, die ook de US Open van augustus zal laten passeren, zei het niet te kunnen. Voor 95 procent is het zeker dat hij niet meer op de baan zal verschijnen, maar het echte punt kan hij niet zetten.

In de Herald: `Ik heb nog altijd het gevoel dat er een moment kan komen dat ik toch weer zal willen spelen. Dat ik het racket weer ter hand neem om te zien of ik na anderhalf jaar nog op niveau kan spelen. Maar ik keer alleen terug als ik echt gemotiveerd ben, niet omdat ik me verveel.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden