Voormalig VVD-politicus Jos van Rey veroordeeld tot een jaar voorwaardelijke celstraf wegens corruptie

Jos van Rey heeft 'het goede functioneren en de integriteit van het openbaar bestuur ondermijnd'. De voormalige VVD-wethouder van Roermond liet zich omkopen, schond de geheimhoudingsplicht in de sollicitatieprocedure voor de nieuwe burgemeester en 'rommelde' met stempassen en volmachtbewijzen. 'Het vertrouwen van de burger in dat openbaar bestuur is aldus ernstige schade berokkend', oordeelde het gerechtshof van Den Haag in het hoger beroep van de zaak tegen Van Rey.

Jos van Rey. Beeld ANP

Het Hof legde Van Rey (72) woensdag een voorwaardelijke celstraf van een jaar op. Ook mag hij twee jaar lang geen bestuurlijke functie bij de overheid vervullen, zoals wethouder of gedeputeerde - wel mag hij gemeenteraadslid in Roermond en Limburgs statenlid blijven. De straf is zwaarder dan de taakstraf waartoe de rechtbank hem eerder veroordeelde.

Gezien de ernst van de feiten vond het Hof eigenlijk 'een onvoorwaardelijke celstraf van geruime duur' passend. Maar de rechters hielden rekening met de gevorderde leeftijd van de politicus, de grote impact van de zaak op zijn leven (hij moest aftreden als wethouder en Eerste Kamerlid) , de publiciteit en zijn blanco strafblad.

Juridisch gezien is een jaar voorwaardelijke celstraf (met een proeftijd van twee jaar) zwaarder dan de 240 uur taakstraf waartoe de rechtbank van Rotterdam hem vorig jaar veroordeelde. Maar praktisch gezien is de straf lichter: als Van Rey de komende twee jaar geen rolletje drop steelt of een ander vergrijp pleegt - in dat geval moet hij alsnog de cel in - dan heeft de Roermondenaar weinig last van het vonnis. Hij hoeft niet te schoffelen in het plantsoen of koffie uit te delen in het verzorgingstehuis.

Wethouderschap

Toch is een strafblad met een celstraf ernstiger dan een strafblad met een taakstraf. Bovendien heeft het Hof, anders dan de rechtbank, aan Van Rey ook een verbod voor twee jaar opgelegd om een bestuurlijk ambt te bekleden. Een wethouderschap zit er voorlopig dus niet in voor de politicus, die na de breuk met de VVD zijn eigen partij (LVR) heeft opgericht. De LVR kwam bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen in Roermond als verreweg de grootste uit de bus, maar werd als gevolg van een blokkade van alle andere partijen verbannen tot de oppositiebankjes.

Zijn vriend de projectontwikkelaar Piet van P. (74) kreeg negen maanden voorwaardelijke celstraf en een geldboete van 40 duizend euro omdat hij Van Rey (en ook nog een andere wethouder) heeft omgekocht. 'De oud-wethouder heeft gedurende een zeer lange periode giften van de bevriende projectontwikkelaar en van een drietal andere lokale ondernemers aangenomen', aldus het Hof. Daarbij ging het onder meer om luxe reizen naar buitenlandse voetbalwedstrijden, vastgoedbeurzen en de vakantievilla van Van P. in Saint-Tropez.

Advocaat Gitte Stevens noemde het arrest 'onbegrijpelijk', omdat het Hof volgens haar totaal geen rekening heeft gehouden met de lange vriendschap tussen Van Rey en Van P. De rechtbank omschreef het handelen van Van Rey nog als 'vele tinten grijs', waarbij onderscheid werd gemaakt tussen privé en zakelijke reizen. Maar het Hof is onverbiddelijk: alle reisjes met de projectontwikkelaar moeten gezien worden als giften, bedoeld om de wethouder 'gunstig te stemmen'.

Het Hof rekent het de ex-wethouder ook aan dat hij zich nooit heeft afgevraagd, telkens wanneer hij weer toetrad tot het college van B&W, of zijn portefeuille van economische ontwikkeling wel verenigbaar was met zijn vriendschap met de projectontwikkelaar. De verdachte heeft in hoger beroep 'niet de indruk gewekt dat hij het verkeerde van zijn handelen inziet'. Integendeel zelfs, hij vindt dat hij niks verkeerd heeft gedaan. Mede daarom heeft het Hof hem de 'bijkomende straf' opgelegd: twee jaar lang geen bestuurlijk ambt op gemeentelijk, provinciaal en rijksniveau.

Het Openbaar Ministerie, dat twee jaar onvoorwaardelijke celstraf had geëist, is tevreden met het arrest. 'Het gerechtshof heeft vastgesteld dat Van Rey zich corrupt heeft gedragen en daarmee het openbaar bestuur grote schade heeft toegebracht', aldus een woordvoerder.


Deze artikelen schreef de Volkskrant eerder over Jos van Rey

Jos van Rey: een beetje corrupt
Een van de spraakmakendste rechtszaken van de laatste tijd is dinsdag vooralsnog met een sisser afgelopen. De Rotterdamse rechtbank legde oud-wethouder Jos van Rey van Roermond voor corruptie, verkiezingsfraude en lekken 'slechts' een taakstraf op van 240 uur. Het Openbaar Ministerie had 2 jaar cel geëist. (+)

'Van Rey is een geval uit het boekje'
Vandaag vonniste de rechtbank over de Roermondse ex-wethouder Jos van Rey. Hij heeft 240 uur taakstraf opgelegd gekregen. Voor Maastrichtse criminologiestudenten is de corruptiezaak alvast uitgelezen studiemateriaal. Lees hier het interview met Hans Nelen, corruptiekenner. (+)

'Vroeger had je heksenvervolging, nu is het hetzevervolging'
Het hoofd van Jos van Rey staat op een spandoek, maar hij heeft niks met de ex-wethouder, zegt de initiatiefnemer van de protestmars in Roermond. 'We zijn de leugens in de media gewoon zat.' (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden