Voormalig VVD-politica verdacht van witwassen drugsgeld

Kathalijne de K. oogt als een dame, met haar lange, netjes gekapte rossige haar en rode lippenstift. Haar make-up kan de vermoeide uitdrukking op haar gezicht niet verbloemen. Hoe is het zover gekomen dat deze 44-jarige voormalige Maarssense VVD-polica nu voor de rechter staat?

VVD'ster Kathalijne de Kruif uit Stichtse Vecht en acht andere verdachten moeten vanaf maandag voor de rechter verschijnen. Beeld ANP

De K. staat terecht met zeven mannen die worden verdacht van deelname aan de criminele organisatie die jarenlang op een professioneel aandoende manier hennepplantages bestierde.

Haar advocaat Claudia van Oort blijft erbij dat De K. het slachtoffer is van een verkeerde partnerkeuze. Ze had nog maar enkele maanden verkering met Jeroen van L. (43), een van de hoofdverdachten, toen ze werd aangehouden. Volgens haar raadsvrouw zou De K. niet hebben geweten dat haar vriend zich bezighield met hennepteelt. 'Er is geen bewijs tegen haar', zegt Van Oort. Het neppistool dat bij huiszoeking in haar woning werd gevonden, zou haar vriend buiten haar medeweten in haar woning hebben bewaard.

Maar uit afgeluisterde gesprekken blijkt volgens het Openbaar Ministerie dat ze precies wist wat hij deed. 'Jeroen is knippen, Jeroen is water geven', hoorden ze De K. zeggen. En hoe verklaart De K. de sommen geld die in de periode van haar grote aankopen op haar rekening werden overgemaakt? De aanklager zegt een 'stevige zaak' tegen haar te hebben. Donderdag behandelt de rechtbank haar aandeel.

Kathalijne de K. had een marketingadviesbureau en was fractievoorzitter van de VVD in Maarssen - inmiddels opgegaan in de gemeente Stichtse Vecht. Toen ze in februari 2015 werd gearresteerd, kwam er een eind aan haar politieke carrière. De K. wordt niet meer verdacht van hennepteelt. Maar wel van het witwassen van geld dat ermee is verdiend. Daarmee zou ze onder meer een boot, een jetski, auto's en een caravan hebben gekocht.

Maandag begon de inhoudelijke behandeling van de zaak tegen deze hennepbende, met zeker zeven wietplantages in onder meer Hilversum, Veenendaal, De Bilt en Alkmaar. Het gaat om zeker 6.000 planten. Voor de behandeling heeft de rechtbank acht dagen uitgetrokken. Toch zou deze softdrugsbende nauwelijks media-aandacht hebben gekregen, als daarbij niet een VVD-politica betrokken was geweest.

Bijvangst: lekken van namen sollicitenten

De K. wordt ook verdacht van het lekken van vertrouwelijke informatie over de burgemeestersbenoeming in Stichtse Vecht. Dit was een bijvangst tijdens het afluisteren van De K. in de strafzaak tegen de softdrugsbende. Zij zou in november 2014 aan haar partijgenoot Piet P. hebben verteld wie er hadden gesolliciteerd op de burgemeestersvacature.

Volgens de aanklager heeft De K., die in die vertrouwenscommissie zat, tegen P. gezegd: 'We worden toch niet afgeluisterd? We doen alles wat God en de burgemeester hebben verboden.'

De K. zou behalve de namen ook andere vertrouwelijke informatie hebben gedeeld: welke vragen aan de kandidaten zouden worden gesteld en hoe hun sollicitatiebrieven eruitzagen. P. zou deze informatie hebben overgebracht aan de VVD-kandidaat Rob Bats, oud-burgemeester van Haren en voormalig waarnemend burgemeester van Terschelling. Zo zou Bats meer kans maken op de functie. Uiteindelijk werd de PvdA'er Marc Witteman burgemeester van de fusiegemeente ten noorden van de stad Utrecht. Ook Bats is verdachte geweest, maar de zaak tegen hem is geseponeerd.

Op 18 maart wordt deze zaak inhoudelijk behandeld in de rechtbank in Arnhem.

Wietplantages

De K. was enkele jaren geleden gescheiden en probeerde sindsdien een nieuw leven op te bouwen. Volgens haar advocaat was ze onkreukbaar tot het moment van haar arrestatie en ging het haar financieel voor de wind, wat anderen betwijfelen. Ze zou, blijkt uit verklaringen en taps, ook veel doortrapter zijn dan haar advocaat haar beschrijft. De K. kwam in contact met de bewoners van een woonwagenkamp in de Utrechtse wijk Overvecht, vlak bij Maarssen. Zo leerde ze haar vriend Jeroen van L. kennen, een kale man met een goedlachs gezicht, die zaken deed met de kampers.

Jeroen van L. had zijn handen vol aan het verzorgen van wietplantages, blijkt op de eerste dag van de zitting. Hij gaf onder meer water aan de 2.400 wietplanten in een loods in Hilversum, verborgen in een ruimte achter een gecamoufleerde toegangsdeur. Ook deed hij andere klusjes voor de bazen in het woonwagenkamp, zoals het vervoeren van de degenen die de wietplanten moesten knippen. Hij kreeg daarvoor 10 duizend euro per twee maanden.

Lees ook

De reconstructie over het lekken van de naam van de nieuwe burgemeester 'Kathalijne de K. schond geheimhoudingsplicht welwetend'

Angststoornis

De K. kwam vorig jaar maart vrij. Ze heeft, aldus haar advocaat, een angststoornis ontwikkeld, mede door de 'mediahype'. 'Haar leven is kapot gemaakt.'

Sinds zijn vrijlating in oktober woont haar vriend Van L. weer bij haar, om haar te steunen. Hoe kan het dat hun relatie voortduurt als De K. zich zo belazerd zou hebben gevoeld door haar geliefde? 'Hij heeft keihard tegen haar gelogen, maar zij heeft het hem vergeven', zegt haar advocate. 'Vanaf nu gaat hij zijn leven anders aanpakken, heeft hij haar beloofd.'

Het kan niet anders of De K. wordt vrijgesproken, vervolgt haar advocate. 'Het zal voor haar een opluchting zijn als alles achter de rug is.'


Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden