Voorlopers Nascalijnen ontdekt

Amerikaanse archeologen hebben in het zuiden van Peru tientallen aardtekeningen en kunstmatige heuvels ontdekt die zeker drie eeuwen ouder zijn dan de bekende Nascalijnen.

AMSTERDAM - De structuren zijn 2.300 jaar geleden vermoedelijk gebouwd als ceremoniële ontmoetingsplaatsen, stellen de ontdekkers in het tijdschrift PNAS.


De onderzoekers ontdekten de aardtekeningen (geogliefen) en kunstmatige heuvels in de woestijnachtige Chinchavallei in Peru, 200 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Lima, waar al eerder platforms zijn gevonden. Ze verbinden het complex, dat 40 vierkante kilometer beslaat, aan de late Paracascultuur, die bloeide tussen 800 en 100 voor Christus. Die blijkt dus een voorloper van de Nascacultuur.


Vijf verhogingen vormen een soort knooppunten van waaruit 71 aardlijnen uitstralen. Twee zijn U-vormig en lijken georiënteerd op de positie van de ondergaande zon tijdens het wintersolstitium (ten tijde van de Paracas-cultuur). Op basis van keramiekresten uit de platforms dateren de auteurs het geheel op 400 tot 100 voor Christus.


De structuren markeerden volgens de archeologen al dan niet sacrale plekken waar op belangrijke momenten in het jaar, zoals de kortste dag, ceremoniële samenkomsten werden gehouden. Mogelijk brachten de bewoners van de nederzettingen bij de platforms op het neutrale terrein van de woestijn bewoners van de kuststrook en die van het hoogland bij elkaar. In die zin was het maken van de geogliefen een sociale activiteit. Het complex was een zorgvuldig gestructureerd en geritualiseerd landschap ten behoeve van 'sociale integratie', aldus de auteurs.


De beroemde Nascalijnen, die zijn opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco, zijn ook een complex van geometrische lijnen en mythologische dierenfiguren in de woestijn van Zuid-Peru, niet ver van de nu gevonden Paracasgeogliefen. Sommige tekeningen zijn meer dan 200 meter groot. Ze dateren uit 200 tot 650 na Christus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden