Voorkennisaffaire is het zoveelste probleem voor Content

Bestuurders die geen brief durven te sturen. Een mislukte overname die leidt tot een voorkennisaffaire. Een opgestapte topman. Wéér overnamegesprekken, geheim voor het bestuur....

Van onze verslaggever Bart Dirks

Begin van dit jaar besloot de driekoppige raad van bestuur van Content een brief op poten te schrijven aan de commissarissen van Content. 'Advocaten hielpen bij het opstellen', weet een ingewijde. 'Ze stelden een aantal eisen en wilden meer bewegingsvrijheid. Gingen de commissarissen niet akkoord, dan zouden ze gezamenlijk opstappen.'

Het liep anders. 'Toen ze hun handtekening moesten zetten, durfde alleen bestuursvoorzitter Stellingsma de brief te tekenen. Je weet hoe het hem is vergaan.'

Stellingsma, aangetreden in mei vorig jaar, schrok van de puinhoop die hij bij Content aantrof. De computersystemen waren hopeloos verouderd, financiële cijfers belandden met weken vertraging op zijn bureau. Sylvia Tóth had nog het succes kunnen opeisen van een emissie van één miljard gulden, Stellingsma meldde de beleggers slechte halfjaarcijfers en een winstwaarschuwing.

Tóth had het bedrijf aan een imago met haast mythische proporties geholpen, soms tot afgunst van concurrenten. 'Onze regio Gelderland draait meer omzet dan heel Content bij elkaar', beklaagt een manager van Randstad zich. Tóths verhaal liet zich dan ook vertellen als het sprookje van de Hongaarse zigeunerdochter die zakenvrouw van het jaar werd.

Na haar vertrek verscheen een ander beeld. Vorig jaar was Content het minst winstgevende uitzendbedrijf. Stellingsma kondigde in september de reorganisatie Sprint aan. Vijf miljoen gulden werd ervoor gereserveerd. Vele miljoenen te weinig, oordeelden analisten. 'Een reorganisatie van tientallen miljoenen betekende gezichtsverlies voor één persoon', aldus een insider, 'Sylvia Toéh.'

Onduidelijk deed het bedrijf over de vraag of het in was voor een overname. Nu eens stond de deur op een kier, dan weer ging het bedrijf uit van 'eigen kracht'. Potentiële overnemers als Start en Vedior kregen nul op het rekest. Met Unique leek het te lukken.

Geruchten en speculaties genoeg. 'Het was hier het gesprek van de dag', zegt een werknemer van het hoofdkantoor aan de Bezuidenhoutseweg. 'Niemand wist welk gerucht ergens op sloeg.'

Volgens de Stichting Toezicht Effectenverkeer waren er Content-medewerkers die destijds meer wisten. Jusitie pakte dinsdag zes personen op wegens verdenking van misbruik van voorkennis op de beurs: vier Content-medewerkers, één werknemer van Unique en een onbekende. Het lijkt onwaarschijnlijk dat de Content-bestuurders met de voorkenniszaak te maken hebben.

Zij hadden evenmin iets te maken met de besprekingen die de Content-commissarissen begonnen met het Belgische Creyf's. De onderhandelingen met Unique waren vastgelopen, vermoedelijk omdat Unique te weinig zou bieden voor de aandelen Content.

Verraste analisten en beleggers merkten alleen dat Stellingsma bij de presentatie van de jaarcijfers op 18 maart ontbrak. Koud twee weken later werd Content overgenomen door Creyf's. De Content-bestuurders Krijt en Van Male bezwoeren dat de onderhandelingen slechts één week hadden geduurd.

'Natuurlijk hadden die veel langer geduurd', zegt een betrokkene nu. 'Alleen hadden de commissarissen onderhandeld buiten medeweten van de bestuurders. Dus wie runde die tent? You tell me!'

Na Stellingsma is ook Krijt inmiddels vertrokken bij Creyf's/ Content. Directeur Van Male is ziek, dus mag een 'geschrokken' Michel van Hemele, topman van Creyf's, de brokken opruimen. 'Wij wachten het onderzoek van justitie af', zegt hij.

Een analist wist niet hoezeer ze gelijk had, toen ze in maart zei: 'Creyf's koopt met Content in elk geval een hoop problemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden