Voorbereidingen Iran en Syrië voor grondoffensief Aleppo in volle gang

Alles lijkt erop dat een gezamenlijk grondoffensief tussen Syrische en Iraanse troepen in de noordelijke Syrische stad Aleppo aanstaande is. Een delegatie Iraanse militaire adviseurs is vandaag gearriveerd in Damascus en op Twitter circuleren foto's waarop te zien is dat de Iraanse topgeneraal Qassem Soleimani uitbundig wordt onthaald in Latakia.

Inwoners van Aleppo in de wijk al-Kalasa na een aanval met vatenbommen door de troepen van Assad op 17 september. Beeld AFP

Aleppo, de grootste stad van Syrië, is nu nog opgedeeld in rebellen- en regeringsgebied. De regeringstroepen van de Syrische president Bashar al-Assad voeren al jaren aanvallen in de stad uit met vatenbommen, maar dit heeft nog geen doorbraak kunnen forceren. Het gezamenlijke offensief met Iraanse troepen, gesteund door Russische luchtaanvallen, moet hier verandering in brengen.

De afgelopen dagen arriveerden naar verluidt honderden Iraanse troepen in de Syrische kustprovincie Latakia, de thuishaven van Assad en zijn alawitische geloofsgenoten. De Russen hebben er een luchtmachtbasis die sinds 30 september veelvuldig wordt ingezet om aanvallen uit te voeren op doelen van terreurgroep Islamitische Staat, maar ook op bases van andere oppositiegroepen, zoals het aan al-Qaida gelieerde al-Nusra en het gematigdere Vrije Syrische Leger in de provincies Hama en Idlib.

De focus lag afgelopen dagen op de herovering van de Ghab Vlakte om zo het westelijke kustgebied veilig te stellen. De regio is cruciaal voor de overlevingskansen van de Syrische regering. Ook Aleppo, voor de burgeroorlog nog het financiële hart van Syrië, is van groot strategisch belang.

De Iraanse adviseur Alaeddin Boroujerdi op het vliegveld van Damascus. Beeld epa

Vluchten stilgelegd

Op dit moment zou het op de internationale luchthaven Basel Assad in Latakia zo gonzen van de Russische militaire activiteit dat alle vluchten zijn stilgelegd, meldt persbureau Reuters.

Volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, die de situatie vanuit Londen nauwgezet volgt, wordt de luchthaven gebruikt om Iraanse strijders aan te voeren. Van daaruit kunnen ze doorstoten naar Aleppo, zo'n 175 kilometer verderop.

'De internationale coalitie onder leiding van Amerika heeft gefaald in zijn strijd tegen terrorisme', zei Alaeddin Boroujerdi van de Iraanse commissie voor Nationale Veiligheid en Buitenlands Beleid woensdag na aankomst op het vliegveld van Damascus. 'De samenwerking tussen Syrië, Irak, Iran en Rusland is positief en succesvol.'

Een Russische gevechtsvliegtuig op de Syrische luchtmachtbasis Hmeymin, net buiten Latakia. Beeld epa

Iraanse topgeneraal onthaald

Iran ontkent dat het naast adviseurs ook militairen naar Syrië heeft gestuurd, ondanks berichten dat er vorige week drie hoge Iraanse commandanten zijn omgekomen in Aleppo.

Op Twitter circuleren sinds gisteren bovendien foto's van de Iraanse topcommandant Qassem Soleimani, bevelhebber van Irans elitekorps Quds, die in Latakia wordt onthaald door Syrische regeringsstrijders. Op een van de foto's is te zien dat hij Hezbollah-strijders toespreekt.

Hezbollah, een terreurbeweging uit Libanon, wordt al jaren financieel en materieel gesteund door de regering van Assad. De militanten spelen een belangrijke rol in de strijd tegen opstandelingen in Syrië en zullen naar verwachting ook worden ingezet bij het offensief in Aleppo.

Iran heeft een grote rol gespeeld in het Russische besluit een luchtcampagne te beginnen in Syrië. Soleimani zou, volgens verschillende persbureaus, in juli in Moskou drie uur hebben ingepraat op de Russische president Poetin. Hij zou Poetin ervan hebben overtuigd dat de extremisten in Syrië hun invloed zouden uitbreiden tot aan de Kaukasus als Moskou niet zou ingrijpen. Het Kremlin ontkent dat het Soleimani heeft ontvangen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.