Vooral jongeren bij Bouterse-protest: 'Wij willen geen bedelaars zijn'

Echt massaal was de opkomst niet. Maar bij de enkele duizenden die dit weekeinde deelnamen aan de demonstratie tegen de president van Suriname, Desi Bouterse, waren opvallend veel jongeren. 'Wij betalen het hardste gelag.'

Protest tegen Bouterse. Beeld anp

Noreen Cheung is al vroeg van de partij. Ruim twee uur voordat bij Grun Dyari, het hoofdkantoor van de politieke partij NPS, het protest tegen het 'wanbeleid' van de regering-Bouterse officieel begint, loopt de 37-jarige vrouw op het terrein rond. Zij is een van de organisatoren van de bijeenkomst.

Cheung, gekleed in een zwart hemd en zwarte broek, was nog maar dertig toen zij voor de NDP, de partij van Desi Bouterse, in het Surinaamse parlement kwam. Twee jaar geleden stapte zij over naar de NPS. 'Ik dacht iets te kunnen betekenen voor het welzijn van alle Surinamers. Maar dat doel is compleet zoekgeraakt.'

De afgelopen twee jaar heeft Cheung tevergeefs naar een nieuwe baan gezocht. 'Als oud-parlementariër heb ik er recht op bij de overheid te werken, maar ik kom nergens aan de bak, omdat ik door de machthebbers nu als 'volksvijand' wordt gezien. Ik stapte immers uit de NDP. Dan geld je als een geminacht buitenbeentje en ben je een schietschijf voor kritiek.'

Gebrek aan perspectief

Wat voor de rustige, uiterst beleefde Cheung geldt - een gebrek aan perspectief - geldt volgens haar voor alle jongeren in Suriname, het land van zo'n 550 duizend inwoners, van wie bijna dertig procent jonger is dan vijftien jaar. 'Je kunt studeren, je kunt zelfs wel doctorandus worden, maar banen zijn nauwelijks te vinden. De jeugd betaalt het hardste gelag. En dus willen veel jongeren het land uit. Of zij vervallen in criminaliteit.'

Het terrein van Grun Dyari begint inmiddels vol te lopen. Een populaire zanger laat een lied horen over de beperkte keuzes die jongeren momenteel in Suriname hebben: 'Wat wordt het? A: gaan voor een smooth baan, of B: Hossel, op de hoek staan?' Iemand die hosselt, is iemand die zijn leventje bij elkaar dient te 'scharrelen'. In Suriname zal zo'n persoon ook 'pinaren': arm zijn.

Veel demonstranten zijn namens een van de oppositiepartijen gekomen. Zij dragen partijvlaggen, en blazen op fluitjes of vuvuzela's. Sommige jongeren zijn op zichzelf, of komen met een clubje vrienden en vriendinnen. Zoals Vanelsia Piemoe (24).

Vanelsia maakte haar middelbare school af. De afgelopen zes jaar, jaren waarin Bouterse de macht heeft, is zij er niet in geslaagd een baan te vinden. 'Terwijl het leven almaar duurder wordt. En in de wijk waarin ik woon, is tegenwoordig zelfs nauwelijks stroom of water. Deze regering beloofde ons van alles. Maar ik heb nog niets gezien wat zij goed doen.'

De eerste podiumsprekers tijdens de protestmanifestatie, zij die aan bod komen nadat de coupletten van het volkslied hebben geklonken ('Heel ons leven tot de dood zullen wij strijden voor Suriname'), stellen de moeilijke situatie van jongeren expliciet aan de orde. 'Jongeren', zegt Karishma Mathoera van de VHP, 'jullie moeten betalen voor de puinhoop die zij (de regering, red.) creëren. Je gaat hard werken, en minder, en minder en minder verdienen.'

Bedelaars

Amatsairoon Consuela is lid van het zogeheten Jeugdparlement. Zij roept de jongeren op te strijden, en niet passief te blijven. 'Als jullie je niet met de politiek bemoeien, gaat de politiek zich met jullie bemoeien. Wij zijn jong. We willen geen bedelaars zijn.' Maar hoe het voor de jeugd concreet weer beter kan worden, is op het podium niet te horen.

Noreen Cheung is zich hiervan bewust. 'Op dit moment zie ik ook niet hoe een betere toekomst er uit kan zien. De voorganger van Bouterse plunderde en vernietigde ons land. Toen Bouterse in 2010 aan de macht kwam, leek het echt anders te worden. Maar eerlijk gezegd herhaalde alles zich. Heel triest.'

De Surinaamse jongere, zo vreest Cheung, isoleert zich steeds meer van de rest van de samenleving. 'Alsof elke jeugdige zich steeds meer op zichzelf aangewezen weet. Dan heb je uiteindelijk niet meer dan een stel individuen, mensen die onderling niets met elkaar hebben en enkel voor zichzelf op hun smartphone zitten te staren.'

Noreen Cheung zegt de Surinaamse jeugd te willen oproepen 'om zich vreedzaam te bevrijden van de mensen die ons land vernietigen.' Haar woorden komen niet over bij een meisje dat met haar selfiestick druk bezig is zich van haar bevallige kanten te fotograferen. Een heel mooi meisje. In een steeds minder fraaie omgeving.

Surinamers demonstreren tegen corruptie en armoede, maar vooral tegen het 'wanbeleid' van de regering. 'Weg met Bouta' (+)

Waarom veel Surinamers president Bouterse beu zijn. 'Het moet echt stoppen. Anders heeft niemand hier nog een toekomst' (+)

Een stomende jungle, gepeperde keuken en sympathieke bewoners die graag Nederlands met je kletsen. Waarom trekt Suriname eigenlijk zo weinig toeristen? (+)


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden