Vooraanstaande activist homorechten vermoord in Bangladesh

Vermoedelijke islamitische extremisten hebben maandag in Dhaka, de hoofdstad van Bangladesh, twee mannen met messen aan stukken gehakt, onder wie een vooraanstaande activist voor homorechten. De aanslag is nog niet opgeëist. De moorden volgen op vergelijkbare aanvallen van extremisten.

Agenten houden toegestroomde mensen op afstand bij de plaats delict. Beeld ap

Zaterdag werd in het noordwesten van het Zuid-Aziatische land al een hoogleraar Engels op vergelijkbare wijze om het leven gebracht. De verantwoordelijkheid voor die moordaanslag werd geclaimd door Islamitische Staat.

Volgens de politie drongen vijf of zes mannen het appartement van homoactivist Julhas Mannan binnen door zich voor te doen als koeriers. Ze vielen Mannan en een vriend, Tanay Majumder, met scherpe wapens aan.

Mannan was redacteur van Roopbaan, het eerste tijdschrift voor homoseksuelen, biseksuelen en transgenders in Bangladesh. Volgens vrienden werkte hij ook op de Amerikaanse ambassade in Dhaka voor het US Agency for International Development.

De daders, die volgens ooggetuigen 'Allahu Akbar' (Allah is groot) riepen, verwondden bij hun aanval ook een beveiligingsman. Die werd in het ziekenhuis opgenomen. Over zijn toestand is nog niets bekend.

Al Qaida

Bangladesh, een overwegend islamitisch land met meer dan 160 miljoen inwoners, met een lange traditie van tolerantie en secularisme, kreeg afgelopen maanden te maken met een groot aantal aanslagen op seculiere, liberale en atheïstische activisten en leden van islamitische minderheden en andere religieuze groepen. Sinds februari vorig jaar zijn zeker vijf seculiere bloggers en een uitgever vermoord.

Een met Al Qaida verbonden extremistische groep eiste eerder deze maand de moord op een liberale blogger op. IS claimde verantwoordelijkheid voor de moord op twee buitenlanders, een Italiaanse ontwikkelingswerker en een Japanse boer, alsmede aanvallen op moskeeën en christelijke kerken sinds september.

De vermoorde hoogleraar Rezaul Karim Siddiquee. Beeld afp

Protestdemonstraties

De Bengaalse regering ontkent dat IS of Al Qaida actief zijn in het land. Volgens haar zijn islamitische radicalen van eigen bodem verantwoordelijk voor de aanvallen. Bij operaties tegen extremisten hebben Bengaalse veiligheidstroepen afgelopen maanden al zeker vijf militanten doodgeschoten.

Imran Sarker, de bekendste blogger in Bangladesh, verklaarde zondag telefonisch met de dood te zijn bedreigd. Sarker leidde in 2013 protestdemonstraties van seculiere activisten tegen leiders van de islamistische beweging. Die zouden in dat jaar een dodenlijst hebben opgesteld met daarop de namen van 84 'atheïstische' bloggers.

De Amerikaanse regering heeft laten weten dat zij overweegt asiel te verlenen aan een beperkt aantal seculiere bloggers dat in direct gevaar verkeert. 'Wij verafschuwen deze daden van zinloos geweld ten zeerste en dringen er bij de regering van Bangladesh met de grootste mogelijke klem op aan de misdadigers achter deze moorden op te pakken', aldus de Amerikaanse ambassadeur Marcia Bernicat.

Demonstranten gingen na de moord op een seculiere Bengalese student eerder deze maand massaal de straat op. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden