'Voor zover ik het weet, was niemand gewond'

'We maakten een rare bocht vóór de landing, dat vond ik wel vreemd. Ik kon ook horen dat de motoren uitvielen....

Het ooggetuigenverhaal van R. Geurts, een van de overlevenden van de Hercules-ramp die bij het ongeluk zware brandwonden opliep, is een ijzingwekkende illustratie van de technische rapporten die deze week over het ongeluk zijn verschenen.

Geurts, die zijn relaas vrijdag vertelde in het tv-programma Netwerk, ervoer de crash als weinig meer dan een harde landing. 'Daarna bleef het twee seconden stil. Toen volgde een enorme explosie voor in het toestel, bij de cockpit. Dat vuur was heel erg heet. Ik heb mijn gordel losgemaakt en ben naar achteren gerend waar een nooddeur was. Vijf meter, meer was het niet. Op de deur stond een grote pijl die aangaf in welke richting de handle moest worden geschoven. Maar de deur ging niet open.'

Tijdens of voor de vlucht waren de passagiers niet gewezen op noodprocedures, zegt hij. Evenmin was de positie of werking van de nooddeuren uitgelegd. Ook bij een eerdere vlucht met de Hercules naar Bosnië was dat niet gebeurd.

Op geen enkel moment heeft hij iets gemerkt van paniek. 'Alles leek heel gedempt en rustig. Wat ik bij de deur merkte, was dat de brand zuurstof weg zoog. Tegelijk kwam er een dikke, vieze rook opzetten. Dat had een verdovende uitwerking. Ik heb me er na enkele minuten bij neergelegd dat het niet lukte wat ik wilde.'

Hij ging gehurkt en in elkaar gedoken voor de dichte nooduitgang zitten. 'In het besef van: nu moet er hulp komen. Als die er niet binnen vijf minuten is, is het gebeurd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden