Voor Nederlandse clubs is Europa Cup bijnummer

Oranje Zwart buigt in de EHL-finale verrassend voor debutant Harvestehuder. Gelukkig was er vorige week de titel, veel belangrijker dat zo'n Europese beker.

EINDHOVEN - De debutant in de Euro Hockey League mocht maandag ook meteen de beker mee naar huis nemen. Voor de status van het Europese clubhockey was de verrassende zege van Harvestehuder - de nummer drie van Duitsland - na shoot-outs tegen Oranje Zwart, een zegen. Alleen bij de vrouwen staat bij voorbaat vast dat de Europees kampioen uit Nederland komt, met dit keer Amsterdam als winnaar van een gênant toernooi.


De EHL heeft zichzelf bewezen als kraamkamer van de evolutie, van nieuwe spelregels, die hockey sneller en dynamischer hebben gemaakt. Zo is onder meer de 'selfpass' een uitvinding van de bedenkers van de nieuwe Europa Cup en had de internationale federatie (FIH) de indeling in vier kwarten van 17,5 minuten moeten volgen. Toch is het noodlot van de EHL dat de titel in Nederland als een troostprijs wordt beschouwd.


Natuurlijk was de mening van de spelers van Oranje Zwart gekleurd na de onnodige nederlaag tegen Harvestehuder, dat zich in de reguliere speeltijd had beperkt tot tegenhouden. Toch hadden ze vorige week al gepiekt, in de finale van de play-offs tegen Bloemendaal.


De landstitel of de Europa Cup? Een simpele keuze, aldus doelman Mark Jenniskens. 'De landstitel was voor mij de kroon op het werk, de Europa Cup zou een bonus zijn geweest.' En libero Robert van der Horst: 'De droom was de dubbel, al blijft de EHL vooral een lekker toetje.'


OZ-coach Michel van den Heuvel heeft alleen de opgedoekte Europa Cup 2 gewonnen, maar nooit de belangrijkste Europese beker. Ook voor hem zal de landstitel prioriteit hebben gehad. Van den Heuvel, na het mislukte WK in 2010 ontslagen als bondscoach van Nederland, met een minzame glimlach: 'Zijn we het eindelijk een keer met elkaar eens.'


In een geforceerde poging het Europese vrouwenhockey meer allure te geven, werd de Champions Cup niet tussen de coulissen van de EHL afgewerkt. In Den Bosch werden acht clubs uitgenodigd, terwijl vier al te veel is. De hockeysters van Den Bosch wonnen met 7-0 en 8-0, Amsterdam startte met 9-0 tegen Atasport uit Azerbeidzjan. Die dodelijke cijfers benadrukten de folklore en ondermijden de geloofwaardigheid van de ECCC.


De verschillen in de EHL zijn minimaal, al blijft het een drielandentoernooi voor Nederland, België en Duitsland met soms een Spaanse gast. Het Belgische Dragons kegelde Kampong en Rotterdam uit het toernooi, maar was zondag kansloos (3-0) in de halve finales tegen OZ.


Pijnlijk was de omissie in de regels, want Nederlandse teams moesten tot vorig jaar om commerciële redenen tegen elkaar spelen in de halve finales. Voor Belgische ploegen gold dat dit keer niet, omdat de tv-omroepen geen interesse hadden in een rechtstreekse uitzending. Het scheelde ook weinig of Nederland had helemaal ontbroken in de Final Four.


OZ versloeg Racing Club de Polo vrijdag na shoot-outs, maar faalde maandag op dat onderdeel tegen Harvestehuder. Uitgerekend in zijn afscheidswedstrijd moest keeper Jenniskens zijn meerdere erkennen in zijn Duitse collega. Tobias Walter hield Harvestuder met fantastische reflexen overeind in de reguliere speeltijd (2-2) en bleef koelbloedig in de shoot-outs, waarin alleen Jelle Galema scoorde voor OZ: 3-1.


Coach Van den Heuvel had de Pakistaan Rizwan Muhammad na zijn misser tegen Polo vervangen door Van der Horst. Maar de aanvoerder van het Nederlandse team is geen specialist in de shoot-outs, waarbij de aanvaller de keeper vanaf de 23-meterlijn binnen acht seconden moet passeren. Het is de kunst om desnoods zeven seconden geduldig te blijven, maar Van der Horst pushte te gehaast. Ook Dabanch en Baart stuitten op doelman Walter.


Vanwege het WK, volgende maand in Den Haag, moesten niet alleen de play-offs in de hoofdklasse worden afgeraffeld. De tweede en derde ronde van de EHL werden samengevoegd, waardoor de spelers van OZ acht duels in 15 dagen moesten afwerken. Fysiek hadden ze die slijtageslag overleefd, aldus Van der Horst. Mentaal was de EHL wellicht een brug te ver geweest.


Van der Horst: 'Twee weken geleden begonnen de play-offs. We hebben acht finales gespeeld en dat vreet aan je. Het was na de landstitel moeilijk om ons op te laden voor de EHL. '


Bij OZ werden vooral de nadelen benoemd van de compacte versie van de EHL. Keeper Jenniskens: 'De toeschouwers bleven weg bij de eerste twee duels, omdat ze ervan uit gingen dat we de Final Four wel zouden halen.'


Coach Van den Heuvel wil niet alleen het oude format terug. Hij pleitte tevens voor het herinvoeren van de extra speeltijd bij een gelijke stand. 'De shoot-outs komen nu te abrupt. Een verlenging brengt extra spanning met zich mee, met een golden goal als apotheose.' Die had OZ dus al beleefd in de play-offs en niet in de EHL.


Robert van der Horst libero Oranje Zwart

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden