Voor het leven aangestelde leider Maltezer Orde stapt op na ruzie met het Vaticaan

De leider van de Maltezer Orde is opgestapt na een geschil met het Vaticaan. Dat heeft de ridderorde die zich inzet voor humanitaire zaken woensdag bekendgemaakt.

De leider van de Maltezer Orde Matthew Festing op bezoek bij paus Franciscus in juni 2016. Beeld reuters

De relatie tussen de orde en het Vaticaan staat op gespannen voet sinds de ridderorde weigert mee te werken aan een onderzoek door het Vaticaan naar het ontslag van een hoge functionaris van de Maltezer Orde. De grootkanselier van de organisatie vloog vorig jaar de laan uit na het uitdelen van condooms.

Aangesteld voor het leven
Grootmeester Matthew Festing heeft nu zelf zijn ontslag ingediend, nadat paus Franciscus daar dinsdag om vroeg. Het ontslag van een grootmeester is ongebruikelijk, omdat diegene normaal voor het leven is aangesteld. Tot een nieuwe leider is gekozen, neemt de grootcommandeur zijn taken waar.

De paus gaf vorig jaar toestemming voor het onderzoek, toen de ontslagen grootkanselier om zijn hulp vroeg. Franciscus riep een vijfkoppige commissie in het leven, maar de orde gaf het Vaticaan te verstaan zich er niet mee te bemoeien.

Dat het medewerking aan een onderzoek door het Vaticaan van de hand wijst, wordt in katholieke kringen als hoogst opmerkelijk beschouwd.

De Maltezer Orde werd in 1070 in Jeruzalem opgericht. Vandaag de dag telt hij ongeveer 12.500 leden. Het is de oudste nog bestaande ridderorde. De hoofdzetel bevindt zich in Rome.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.