Nieuws

Voor het eerst in 50 jaar barst op het Canarische eiland La Palma vulkaan uit

Op het Canarische eiland La Palma is zondag kort na 15 uur lokale tijd een vulkaan uitgebarsten. In de vulkaanketen Cumbre Vieja in het zuidelijk deel van het eiland braakt de grond ook zondagavond nog grote hoeveelheden rook en lava uit. De Spaanse televisie toont live beelden van metershoge erupties van vuur op verschillende plaatsen.

Rook en lava komen zondag uit een vulkaan op het Canarische eiland La Palma. Beeld Reuters
Rook en lava komen zondag uit een vulkaan op het Canarische eiland La Palma.Beeld Reuters

Inmiddels zijn honderden mensen geëvacueerd. Wegen zijn afgezet. Stromen lava hebben enkele wegen overstroomd. Ook een aantal huizen is geraakt.

Eerder op de dag werd het eiland getroffen door een aardbeving met de kracht van 3,8 op de Schaal van Richter. Seismologen hielden de bodem al meer dan een week verscherpt in de gaten na het waarnemen van trillingen. Zij waarschuwden dat het eiland rekening moest houden met een uitbarsting op korte termijn. De laatste uitbarsting op La Palma dateert van vijftig jaar geleden. In 1971 werd de vulkaan Teneguia actief.

Seismologen waarschuwden al dat het eiland op korte termijn rekening moest houden met een uitbarsting. Beeld AFP
Seismologen waarschuwden al dat het eiland op korte termijn rekening moest houden met een uitbarsting.Beeld AFP

La Palma is een van de Canarische Eilanden, Spaans grondgebied voor de West-Afrikaanse kust. De Spaanse premier Pedro Sánchez heeft bekendgemaakt dat hij de eilanden zal bezoeken. Hij heeft een bezoek aan een vergadering van de Verenigde Naties in New York afgelast.

In 2001 voorspelden de Britse wetenschappers Simon Day en Steven Ward dat een uitbarsting in de Cumbra Vieja een megatsunami kan veroorzaken. Een gedeelte van de instabiele westkant van het eiland zou in zee storten en mogelijk golven van honderden meters hoog kunnen veroorzaken. Uiteindelijk zouden de kusten van Spanje en Engeland een tsunami te verwerken krijgen van vijf tot zeven meter hoog. Noord-Amerika zou zelfs golven van 20 tot 25 meter hoogte voor de kiezen krijgen.

Delftse wetenschappers stelden dat doemscenario in 2006 bij tot golven van ruim twee meter hoog in Spanje en één meter in Amerika. ‘Ik had verwacht dat er hoogstens één promille van de golfhoogte over zou blijven. De resultaten zijn verontrustend’, zei de Delftse hoogleraar waterbouwkunde Jan Nieuwenhuis destijds in de Volkskrant. Hij voorspelde toen ook dat er binnen vijftig jaar opnieuw een uitbarsting in de Cumbre Vieja vulkaanketen zou plaatsvinden.

null Beeld

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden