Nieuws Apple

Voor het eerst een glimp van topgeheim project van Apple: zelfsturende auto botst met ander voertuig

De buitenwereld heeft voor het eerst een glimp kunnen opvangen van het topgeheime project van Apple voor een zelfsturende auto, al ging het waarschijnlijk niet op een manier die ’s werelds meest waardevolle bedrijf graag had gezien. De Californische dienst voor het wegverkeer maakte dit weekeinde melding van de eerste botsing tussen een robotauto van Apple en een door een mens bestuurde wagen.

het nieuwe hoofdkantoor van Apple in Cupertino. Foto Getty Images

Er was slechts blikschade bij het ongeval in Sunnyvale, een stad niet ver van Apples hoofdkwartier in Cupertino. Volgens het ongevalsrapport dat Apple zelf opstelde, reed zijn aangepaste Lexus RX450h stapvoets op een toerit om in te voegen op een snelweg, toen de robotauto van achteren werd aangereden door een 2016 Nissan Leaf. Die had bij de botsing een snelheid van zo’n 24 kilometer per uur.

Het weer en het zicht waren goed en het verkeer was om drie uur ’s middags niet opzienbarend druk. Wie blaam treft voor het ongeval, is niet vastgesteld.

Publiek geheim

Dat Apple werkt aan een zelfrijdende auto is een publiek geheim sinds 2014. Uit schaarse aanwijzingen zou blijken dat de fabrikant van de iPhone, iPad en Mac een eigen elektrische auto bouwt. Topman Tim Cook zei drie jaar geleden dat er een transformatie op handen is die de industrie op zijn grondvesten zal doen wankelen.

Vorig jaar waren er berichten dat de Apple Car van de baan was en dat het bedrijf zich ging toeleggen op computersystemen en software die een auto in staat stellen zichzelf te besturen. Het bedrijf voert inmiddels in Californië proeven uit met 66 auto’s volgehangen met radar, sensoren en camera’s.

Het komt vaker voor dat robotauto’s van achteren worden aangereden. Sommige onderzoekers vermoeden dat de zelfsturende auto’s te voorzichtig rijden en in bepaalde omstandigheden plots op de rem staan, waar automobilisten van vlees en bloed juist wat extra gas zouden geven om botsingen te voorkomen.  

Sinds Californië in 2014 de eerste zelfsturende auto de openbare weg liet opgaan hebben zich 95 ongelukken voorgedaan. Er zijn elf bedrijven die van de Amerikaanse staat toestemming hebben gekregen voor proefritten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.