Voor goud, niet voor records

LONDEN - De man die de komende week de zwemwereld in Londen wil onderwerpen, heeft voor de gelegenheid een enorme baard laten staan. James Magnussen, de wereldkampioen op het koningsnummer van de 100 meter vrije slag, wil met zijn baardgroei alle volgers laten zien hoe relaxt hij in de wereld staat.


De Australiër, die een land vol zwemverwachtingen achter zich weet, laat zich de kop niet gek maken. Hij zal zaterdag, daags voor de belangrijke estafette 4 x 100 vrij, het scheermes hanteren. Tot dan gaat het hem erom te genieten van zijn aanwezigheid in het olympisch dorp.


Magnussen weet zich, buiten zijn eigen land, nog redelijk anoniem. Hij koestert die relatieve ontspanning, want hij kent in het zwemverdwaasde Australië veel druk. Sinds 1968 (Michael Wenden in Mexico-Stad) is er door Aussies niet meer gewonnen op de 100 vrij.


Magnussen geldt door zijn uitzonderlijke kwaliteiten - een rauw soort techniek plus een sterke tweede baan - als onverslaanbaar op de crawlsprint. Dat nummer staat te boek als het topoptreden van de olympische zwemweek.


De 'Missile', zijn bijnaam, heeft het wereldrecord 'textiel' achter de naam, de 47,10 seconden van de Australische olympische kwalificatie in maart. Het is minder dan tweetiende van het wereldrecord van de Braziliaan Cesar Filho Cielo uit 2009 (46,91).


Die tijd werd, bij de WK in Rome, gezwommen in een supersonisch, plastic pak. en zou voor vele jaren niet meer bereikbaar zijn, was de algemene verwachting. Niet voor niets werd er destijds voor gepleit alle wereldrecordtijden uit het 'pakkentijdperk' te schrappen.


De wereldbond FINA zag ervan af. Door Magnussen lijkt dat plotseling een wijs besluit. In zijn kniebroek - meer is tegenwoordig niet toegestaan als mannenuitrusting - denkt Magnussen in de buurt van het wereldrecord te komen.


Dat record is evenwel bijzaak voor hem in Londen. 'Ik ben hier gekomen', zei hij maandag op een persconferentie, 'om goud te winnen, niet om wereldrecords te verbeteren. Als je een erfenis wilt nalaten in de sport, dan begint die met het winnen van een olympische gouden medaille.


'Daarna kan nog best een wereldrecord volgen. Een wereldrecord in Londen is voor mij vooral een bonus. Misschien moet ik wel een wereldrecord zwemmen om de finale te winnen. Maar hoe of wat dan ook, mijn eerste doel hier is goud.'


Daarna vertelde Magnussen een fan te zijn van Pieter van den Hoogenband, die in 2000 en 2004 de olympische 100 vrij achter de naam schreef en wiens textielwereldrecord van 47,84 hij vorig jaar aanscherpte tot 47,49. 'Ik keek tegen Pieter op, omdat hij in 2000 in Sydney Ian Thorpe durfde te weerstaan. In een stadion vol Australiërs. Ik was trots Pieter te mogen ontmoeten bij de WK in Shanghai. Ik bewonderde zijn kracht op de tweede baan van de 100. En zijn kwaliteit op de 200. Dat wil ik later ook.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden