Voor GEM begon het allemaal op Eurosonic: 'Het voelt hier als thuis'

Maurits Westerik van de Utrechtse rockband GEM is inmiddels een doorgewinterde gast op Eurosonic Noorderslag. In 2004 begon het daar allemaal voor GEM. Na zeven jaar is het minder spannend, maar voelt het nog net zo urgent, zegt hij in een interview met vk.nl.

Maurits Westerik © ANP

De dag van Westerik is lang. GEM is op Eurosonic om zichzelf te promoten voor bookers van festivals - waar het showcasefestival Eurosonic ook voor bedoeld is. Vanavond lanceert de band daarom een nieuwe single. En nu ze succes hebben, wil iedereen iets van ze.

Westerik en zijn band begonnen om half een met een 3onStage-optreden met publiek, daarna deed Westerik een akoestische sessie alleen. De band is net klaar met soundchecken voor de traditionele nieuwjaarsreceptie van 3FM-dj Michiel Veenstra van het programma MetMichiel - waar Veenstra de leukste bands van het afgelopen jaar en de meest veelbelovende bands van het komende jaar presenteert. Daar verzorgt GEM een optreden van vier nummers. En vanavond staan ze nog in de Der Aa-kerk voor een volledige show.

Promotie
'Eurosonic is eigenlijk vooral een promotiefestival voor ons. Het is goed om een nieuw seizoen in te luiden en er komen altijd veel festivals kijken. We houden er meestal veel aan over', zegt Westerik. Eurosonic heeft een speciaal plekje in zijn hart. 'Onze eerste show op Eurosonic in 2004 - voor 1000 man in het Grand Theatre - was te gek. We stonden aan het begin van onze doorbraak - hadden net een artikel van twee pagina's in de Volkskrant gehad. Dan merk je die spanning en weet je dat je moet knallen. Hier is het eigenlijk begonnen voor GEM.'

Zeven jaar later is Westerik naar eigen zeggen 'muzikaal gegroeid'. 'Het voelt hier als thuis, het is minder spannend maar het is nog net zo leuk en urgent voor ons.'

Ontdekken
Eurosonic is voor hem ook een plek waar hij inspiratie op kan doen en nieuwe bands kan ontdekken. 'Ik kijk graag naar wat er komen gaat en let goed op wat er speelt in de muziek. Als ik dan op zondag thuiskom ben ik weer helemaal bij.' Vandaag kan Westerik niet veel zien, maar morgen en zaterdag zal hij zich volop onderdompelen in het festival. 'Ik kijk vooral heel erg uit naar Noorderslag zaterdag, daar zijn wel een aantal shows die ik graag wil zien, zoals Bombay Show Pig en Avonduren. Ik houd heel erg van Nederlandse dingen.'

Volgens Westerik wordt 2012 een goed jaar voor de muziek. 'Het voelt gewoon goed dit jaar. Ik denk dat het muzikaal gezien nog een beter jaar dan afgelopen jaar wordt. Vorig jaar waren hier meer de gevestigde acts met nieuw materiaal, dit jaar zie je heel veel veelbelovende nieuwe acts.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden