Voor één avond gelijk aan de Duitsers

Het duel Duitsland - Griekenland is vanavond rijk tegen arm, Berlijn tegen Athene. 'Voetbal geeft ons een kans om te dromen', zegt verslaggever Antonis Oikonomidis.

Op het einde van zijn bericht schrijft hij: 'Misschien ben ik te emotioneel. Dat was niet de bedoeling. Veel plezier bij de wedstrijd morgen.' Die wedstrijd is Duitsland - Griekenland. De schrijver is Antonis Oikonomidis, sportjournalist van Sportday uit Athene. We ontmoetten elkaar in 2009 in de metro, rond de wedstrijd van AZ tegen Olympiakos. Sindsdien is er geregeld contact, vooral over de crisis in het Griekse voetbal.


Nee, hij is niet in Gdansk vandaag. Geen geld. Hij schat dat ongeveer tien Griekse krantenverslaggevers de wedstrijd zullen bijwonen, tegen meer dan vijftig in 2004, toen Griekenland de titel greep in Lissabon. Het land hunkert naar nieuw succes.


'Het huidige team is weinig spectaculair. Het voetbal is zelfs saai, maar het is het enige waarin we kunnen geloven. Misschien verliezen we met 5-0, maar iedereen hier weet dat iedere speler op het veld zich gesteund weet door één miljoen Grieken, bij wijze van spreken. Ze zullen hem naar voren schreeuwen en smeken om alles te geven. Alleen dat al is onze overwinning, ongeacht het resultaat.'


Hij schrijft over verschillen met toen. In 2004 waren zeker 30 duizend fans in Lissabon, lang niet allemaal met een kaartje. Nu schat hij het aantal dat uit Griekenland afreist op misschien drieduizend. De rest zijn emigranten, uitgewaaierd over Europa. 'Terwijl iedere Griek bij wijze van spreken een moord zou willen plegen om de wedstrijd bij te wonen.'


De crisis is gekmakend. 'Ja, onze politici zijn slecht. Vermoedelijk zijn ze zelfs oplichters. Dat kan ik nog wel accepteren. Maar de meerderheid van het Griekse volk ziet Angela Merkel als belangrijkste oorzaak van de huidige problemen. Dus dit duel is voor ons meer is dan een wedstrijd. Het is een zeldzame gelegenheid om Duitsers nog eens als gelijken te zien en hoop te koesteren. Want als je één dag in Griekenland bent, weet je dat hoop verdwenen is. Voetbal geeft ons deze kans.


'De crisis maakt Griekenland kapot. Decennia hebben we in een illusie geleefd. Je kon niet produceren, maar je kon wel uitgeven. Je kon niet sparen, maar wel investeren. En toen knapte de financiële zeepbel. Maar wij zijn niet die luie mensen voor wie velen ons uitmaken. Als je naar statistieken kijkt, zijn Grieken de hardst werkende mensen van Europa. Maar we hebben Merkel de mogelijkheid in handen gegeven ons als cavia's te behandelen. Mensen sterven. In de laatste drie jaar is het aantal zelfmoorden met 400 procent gestegen. Elke dag verliezen meer dan duizend mensen hun baan, een op de twee mensen tussen 18 en 34 jaar is werkloos, overheidssalarissen zijn tot 40 procent van het oorspronkelijke loon gedaald, een op de vier leeft onder de armoedegrens. Zo kan ik doorgaan.'


De crisis slaat keihard terug op het voetbal. 'Van de zestien clubs in de Superliga hebben zes geen licentie gekregen voor volgend seizoen. Panathinaikos ontvangt nog een UEFA-licentie, AEK Athene niet. We hebben het slecht, wij hebben schulden, we leven in pijn. Voetbal geeft ons een kans. Daarom leven we zo toe naar de wedstrijd. Niet om te provoceren, niet om te protesteren, maar om te spelen, om te genieten. En, al is de kans misschien een op miljoen dat we winnen, om te dromen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden