Voor de topclubs keren de kansen met de week

Amsterdam -Alsof het een zwemwedstrijd op de kortebaan betreft, zo is opnieuw een keerpunt bereikt in de wonderlijke wereld van de kansberekening in de eredivisie. Een week na het vertrek van de bij Ajax vastgelopen trainer Martin Jol, heeft de lach op de Amsterdamse gezichten het chagrijn verdreven, nu de contouren zichtbaar zijn van een elftal waarmee Ajax zich wil en kan identificeren.


Zie de trainers Frank de Boer en Blind elkaar zondag omhelzen na de zege bij Vitesse (0-1), alsof de jaren negentig zijn teruggekeerd. Vanaf de tribune was een langgerekt jaaaaa te horen, als uiting van opluchting. Het met prut besmeurde voetbalkloffie van de vroegere verdedigers is ingeruild voor een onberispelijk, driedelig pak.


Zie spelers met kramp naar de kant strompelen, omdat het door de trainers gevraagde spelsysteem meer van ze vraagt dan het reactievoetbal van Jol. Zie Blind zich weer mengen met journalisten, waar hij zich bij Jol terugtrok als een dissident met huisarrest.


Hoe pril het voetbalgeluk ook is, Ajax gelooft ook weer in het kampioenschap, in een strijd die zoals gewoonlijk de laatste jaren ongemeen spannend lijkt te worden. Armoedig was afgelopen weekeinde opnieuw het spel van koploper PSV, deze keer in Doetinchem bij De Graafschap (0-0), zoals het Eindhovense voetbal de laatste tijd vaak armetierig is.


Tegenover de lach van De Boer staat het almaar bezorgder gezicht van trainer Fred Rutten, die concludeerde dat de punten die PSV op de Vijverberg achterliet zijn elftal op de eindbalans kunnen opbreken. PSV oogt defensief kwetsbaar, het middenveld laat zich soms overlopen en spits Reis scoort even niet zo gemakkelijk als een paar maanden geleden. Bovendien werpt het aanstaande vertrek van Afellay naar Barcelona zijn schaduw vooruit. PSV ontvangt dan wel een miljoen of drie voor zijn uitblinkende aanvoerder, maar niemand kan nog voorspellen of en zo ja hoe zwaar het elftal zal lijden onder zijn vertrek.


En dan kampioen FC Twente, dat zondag in Heerenveen zijn grootste nederlaag sinds 1996 leed (6-2), uitblinker Ruiz nog een tijd mist door een blessure en spelmaker Janssen misschien ziet vertrekken tijdens de winterstop. FC Twente verloor drie van de laatste vijf competitieduels en trainer Preud'homme hekelde de instelling. Ogenschijnlijk is alles nog rustig bij FC Twente, wat beschouwd mag worden als een voordeel voor de club die het predicaat 'top' nog niet zo lang geleden verdiende, een club ook waarvan eigenlijk niemand prolongatie van de titel verwacht. Bij Ajax zou het onmogelijk zijn: rust na drie nederlagen op vijf duels.


De wisselvalligheid van de zogenoemde topclubs zorgt, zoals wel vaker de laatste jaren, voor spanning en onvoorspelbaarheid bovenin de ranglijst, het handelsmerk van de eredivisie, de kwalitatief zo afgeroomde competitie. Terwijl FC Twente, Ajax en PSV zich vorig seizoen met weinig verliespunten afscheidden van de rest, is nu nog geen echte kloof geslagen. Integendeel. Met nog één duel te gaan tot de winterstop heeft PSV 38 punten, FC Twente 37, FC Groningen 36 en Ajax 35. Ook AZ en Roda JC zijn nog behoorlijk dichtbij. Alleen als PSV alle 16 resterende duels zou winnen, evenaart het het totaal van FC Twente als kampioen; 86. De rest blijft daar dus sowieso onder.


Grofweg zijn er dus vier kandidaten voor de titel. Ja, vier. Want als we bijvoorbeeld alleen de laatste vijf wedstrijden in ogenschouw nemen, is FC Groningen koploper met 9 punten, volgen PSV en Ajax met 8 en sluit FC Twente het rijtje met 6. Vooral dat standje geeft aan hoeveel punten de topclubs laten liggen in deze jaargang.


Normaliter gaat de strijd om het kampioenschap tussen PSV, FC Twente en Ajax, maar normaliter bestaat eigenlijk niet meer in Nederland. Wat is nog normaal in een competitie met telkens wisselende koplopers? Als AZ en FC Twente kampioen kunnen worden in 2009 en 2010, is niets helemaal uit te sluiten. Dan is het wel zo reëel om ook Groningen gewoon mee te tellen bij de kanshebbers. Bovendien zijn PSV, FC Twente en Ajax doorgedrongen tot de laatste 32 van de Europa League, wat kracht en aandacht zal vergen na de winterstop.


Frank de Boer hield zijn spelers na de 0-0 van PSV voor dat ze dat gelijkspel moesten beschouwen als een cadeautje. Zo verloopt de competitie nu eenmaal de laatste jaren. Wie geeft cadeautjes, en wie is bereid ze in dank te aanvaarden. De Boer zei er vlotjes bij dat hij niet afhankelijk wil zijn van PSV. Ook dat is het nieuwe Ajax. Dat wil alleen afhankelijk zijn van zichzelf.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden