Voor dansers Nationale Ballet 'is de maat vol' Eagling mist volgens soliste leiderskwaliteit

'De maat is nu vol. Het wantrouwen onder de dansers ten opzichte van Wayne Eagling is te groot om te negeren....

Dat zegt eerste soliste Valerie Valentine in reactie op de problemen die bij het Nationale Ballet zijn gerezen tussen de dansers en de artistieke leiding. Dinsdag lekte een rapport van de Ondernemingsraad (OR) uit waarin dansers gepeperde kritiek uiten op de organisatie van het gezelschap en het functioneren van artistiek directeur Wayne Eagling. Valentine nam begin februari na 27 jaar afscheid van het Nationale Ballet. Zij danst de komende tijd nog wel voor het gezelschap.

'Op 28 december heb ik hem nog gewaarschuwd, dat hij moest oppassen voor de slechte sfeer in het gezelschap. Ik vond dat hij moest ingrijpen om erger te voorkomen. Ook toen wilde hij niet luisteren. ''If they don't like it, they can leave.'' was zijn reactie.' Valentine benadrukt dat ze Eagling als persoon graag mag. Ze kent hem nog uit haar opleidingstijd bij de Royal Ballet. 'Hij was een superdanser. Maar hij ontbeert de vaardigheden om een gezelschap te leiden.'

Valentine weerspreekt de reactie van het bestuur van het Nationale Ballet dat de strubbelingen pas dateren van de laatste maanden. 'Drie jaar geleden hebben we tijdens een conflict tussen Eagling en toenmalige zakelijk leider Dick Hendriks, Eagling het voordeel van de twijfel gegeven. Ik heb toen een brief opgesteld om Wayne te steunen. Andere dansers hebben mij daarin gevolgd. Het is jammer te moeten constateren dat ik toen geen gelijk had. Hij kreeg een tweede kans om zich waar te maken als directeur.' Sindsdien is er weinig veranderd, zegt ze. 'Bovendien, het bestuur weet maar de helft van wat er aan de hand is.' Ze zegt dat ze nu naar buiten treedt 'omdat de toekomst van het gezelschap mij aan het hart gaat'.

Ook de verdediging van zakelijk directeur Jaap Mulders die de verstoorde atmosfeer wijt aan de emoties rond de dood van tweede solist Sjef Annink, december jongstleden, is volgens haar een omgekeerde voorstelling van zaken. 'De dansers zijn al langer ongelukkig. De emoties laaien hoog op, omdat Wayne niet goed met dat overlijden is omgegaan.'

Ze beschrijft Eaglings optreden na afloop van de reprise van de Toverfluit, één dag na Anninks overlijden. 'In plaats van de dansers in deze moeilijke tijden een hart onder de riem te steken, heeft hij drie kwartier staan schelden over het rommelige optreden van het corps de ballet.' Ook een andere danser bevestigt anoniem Eaglings uitspraak: 'Hij sprak over ''This fucking company.'''

Valentines kritiek richt zich niet alleen op Eagling. Het gezelschap kampt met een te hoge werkdruk: 'We moeten het ene na het andere programma instuderen met te weinig repetitietijd. We hebben een prima staf maar die kan niet naar behoren werken omdat Wayne beslissingen uitstelt.' Volgens haar worden rolbezettingen en repetitieschema's voortdurend veranderd. 'Twee ongelukken in twee jaar tijd is niet normaal voor dit balletgezelschap.' Ze doelt op de val van Eagling in de orkestbak in maart 1998 waarbij een danser om het leven kwam. En een valpartij tijdens de generale repetitie op 21 maart van Orpheus waarbij twee dansers gewond raakten.

Eaglings gebrek aan artistieke visie uit zich volgens haar minder in de keuze van het repertoire als wel in de artistieke coaching van het danserstableaux. 'Het debuut van een jonge danseres in de hoofdrol van het Zwanenmeer volgt hij op de monitor in zijn kantoor. Hoe kun je dan goede feedback geven?'

Volgens Valentine heeft het corps de ballet het meest te lijden onder de slechte sfeer. 'Wij kunnen ons als solisten concentreren op onze rollen. Zij moeten vaak gedwongen niets doen. Er wordt met heel weinig plezier gedanst.' Volgens haar intimideert Eagling dansers in termen als: 'Jij wilt toch niet dat ik weg ga want ik heb jou in de groep aangenomen.'

Twee dansers uit het corps de ballet willen alleen anoniem reageren. Zij bevestigen dat de klachten al vijf jaar aanhouden en dat er geen verbetering is. Ook van de huidige beloftes van de leiding verwachten zij weinig heil. Met name Eaglings inconsistente visie wordt gehekeld. 'Onze artistiek directeur heeft geen artistiek inzicht en geen managementsvaardigheden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.