Voor Berghuis kan seizoen zelfs na 58 duels niet lang genoeg duren

De fysiotherapeuten hebben de afgelopen maanden overuren gedraaid in Alkmaar. AZ speelde gisteravond in de play-offs tegen FC Groningen al het 57ste officiële duel van het seizoen en zondag wacht in de Euroborg nummer 58. Voor Steven Berghuis kan het seizoen echter niet lang genoeg duren. 'Ik geniet hier alleen maar van.'

Beeld epa

Tegen Groningen was amper te zien dat de meeste AZ'ers al zo'n 50 duels in de benen hebben. Zelfs in de slotfase was het vooral AZ dat aanviel. Zonder effect, want het duel eindigde in 0-0. Het is mede aan coach Dick Advocaat te danken dat de spelers er na zo'n slopend seizoen nog niet doorheen zitten. Spelers met klachten krijgen van de trainer extra rust. Al heeft de één dat harder nodig dan de ander.

Aanvaller Berghuis had zelf gisteren nog te kampen met de naweeën van tikken die hij in de vorige ronde tegen sc Heerenveen had opgelopen. 'Elke klap die je krijgt, telt extra zwaar', zegt hij. 'Maar dat maakt allemaal niet uit. Ik geniet juist van dit soort wedstrijden. Zeker omdat het om Europees voetbal gaat. Natuurlijk is het zwaar, maar ik vind dit heerlijk.'

Beeld pro shots

Door alle wedstrijden, in totaal 34 in de Eredivisie, 14 in de Europa League, 5 in de KNVB-beker, de strijd om de Johan Cruijff Schaal en nu ook vier play-off-duels, is er wel het één en ander veranderd aan de trainingsintensiteit. Zo is bijvoorbeeld het aantal krachttrainingen flink omlaag gegaan. 'Dat doen we nu nog maar één keer per week individueel', zegt Berghuis. 'Het is vooral een kwestie van onderhouden.'

Wie niet beter zou weten, zou ervan uitgaan dat de goede fysieke gesteldheid van AZ mede te danken is aan Gertjan Verbeek, de trainer die eerder dit seizoen werd ontslagen. De coach staat bekend om het feit dat hij zijn spelers nog wel eens afbeult en bij boslopen zelf het tempo bepaalt. 'Maar zo hard ging het nou ook weer niet onder Verbeek', merkt Berghuis lachend op. 'Hij keek vooral naar de uitslagen van individuele spelers en paste de trainingen daar op aan. Ik weet niet of en hoe groot zijn invloed is.'

Hoe dan ook gaat AZ zondag de laatste wedstrijd van het seizoen spelen. Bij winst wacht de spelers een korte vakantie, want dan wordt al op 25 juni onder de nieuwe trainer Marco van Basten de eerste training afgewerkt. 'Als we verliezen beginnen we uit mijn hoofd de 30e', zegt Berghuis. 'Maar die paar extra dagen vrij hoeven van mij niet. Ik speel natuurlijk liever Europees voetbal.'

Beeld pro shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.