Volleyballers weer niet naar WK

De Nederlandse volleyballers bleven op slechts twee punten steken van het WK, maar hadden de kwalificatie na de 3-0-nederlaag tegen Bulgarije al niet meer in eigen hand. Het vrouwenteam was zondagavond gedurende twee sets kansloos tegen gastland Kroatië, maar de ploeg van bondscoach Gido Vermeulen worstelde zich ondanks een 3-2-nederlaag naar het WK in Italië.

AMSTERDAM - België speelde een pikante hoofdrol in de kwalificaties. De Belgische vrouwen, nummer 2 van het EK, versloegen Polen met 3-0 en loodsten Nederland daarmee naar het WK. De Nederlandse volleybalsters konden zich door die zege zelfs een 3-1-nederlaag permitteren.


De Belgische volleyballers hadden de mannen eveneens kunnen meenemen, als ze met 3-1 hadden gewonnen van Frankrijk. De Fransen sleepten er echter een vijfsetter uit en verdienden als beste nummer 2 een ticket voor het WK, in september in Polen.


'Kloten', zei spelverdeler Nimir Abdelaziz, nadat België de vierde set met 25-23 had verloren. 'We hebben met zijn allen gekeken. Heel zuur om op twee punten het WK te missen, erger kan niet. Op dit moment denk ik er niet aan of we als groep progressie hebben geboekt. We gaan weer niet naar het WK. Het zal even duren voordat we dit hebben verwerkt.'


De 3-0-nederlaag van zaterdag tegen groepswinnaar Bulgarije werd het mannenteam fataal. Door knullige fouten verspeelde Nederland op 24-22 twee setpoints in de tweede set, die met 27-25 naar Bulgarije ging. 'Daarna waren we compleet de weg kwijt', aldus bondscoach Edwin Benne. Abdelaziz: 'Wij moeten perfect spelen om Bulgarije te kunnen verslaan en dat deden we niet.'


Toch is die set niet bepalend geweest voor kwalificatie, vertelt Benne telefonisch vanuit Tsjechië. 'We hadden hem wel moeten winnen om de wedstrijd eventueel te laten kantelen. Bulgarije was in deze poule simpelweg te sterk. Wij troffen een team dat op elk toernooi de laatste vier haalt. Ik had liever met Finland in een groep gezeten.'


De volleyballers volgden een pijnlijke trend. In de beslissende wedstrijd tegen Finland verspeelde Nederland vorig jaar een ticket voor de finale van de World League. Op het EK lieten de mannen Servië na een 2-0-voorsprong ontsnappen en werden ze in de achtste finales uitgeschakeld door Italië.


Ook nu faalde het Nederlandse team op het cruciale moment tegen Bulgarije. Benne: 'We hebben het niet kunnen afmaken. Dom en zuur. We zijn helaas te licht bevonden.'


Al voor de WK-kwalificatie constateerde Benne dat Nederland niet als favoriet naar Tsjechië reisde. 'Het maakt niet uit wie ik zou kunnen opstellen.' Benne nam een risico door de eerder opgestapte spelverdeler Van Harskamp en aanvaller Kooy terug te halen. Ook zij brachten Nederland niet naar het WK, maar Benne stelt dat de ingrepen in zijn selectie succes hebben gehad.


Benne: 'Ik vind niet dat we zijn teruggeworpen, al zou deelname aan het WK de ontwikkeling van het team hebben versneld. We zijn in de zomer langer bij elkaar om het team beter te maken. We moeten leren door mindere fasen heen te komen, want daar zijn we niet goed in. We moeten niet denken dat alles voorbij is omdat we het WK niet hebben gehaald. Dit is een startpunt.'


De vrouwen balanceerden op de rand van de afgrond toen ze de Kroatische powerhitter Jerkov en middenaanvalster Poljak niet konden afstoppen. Bij een 2-0-achterstand in sets (18-25, 23-25) leek het WK ver weg. Het Nederlandse team hervond zich in de derde en vierde set (25-22, 25-22). In de bloedstollende vijfde set (16-14) plaatste Kroatië zich na een passfout van Buijs voor het WK, maar vond Nederland als nummer twee de nooduitgang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.