Volleyballers langs Finland

AMSTERDAM Het Nederlandse volleybalteam heeft nog één zege van 3-0 of 3-1 op Finland nodig om de finale van de World League te bereiken. In Tampere versloeg de ploeg van bondscoach Edwin Benne de Finnen vrijdag in vier sets: 25-23, 23-25, 23-25, 23-25. De winnaar van poule C mag over twee weken in Argentinië de elite uitdagen.

In die groep voor de zwakkere landen in de World League laat Nederland achtervolger Canada, dat dit weekeinde twee keer Japan treft, achter zich als het maximaal één set aan Finland afstaat. Het zou voor het eerst sinds tien jaar zijn dat de Nederlandse volleyballers op het hoogste podium van de World League acteren. 'We voelen ons geen favoriet, een finaleplaats zou een bonus zijn', zei bondscoach Benne.


Sportkoepel NOC*NSF oordeelde eind 2012 vernietigend na de vrije val van het Nederlandse mannenteam en schrapte de subsidie. De consequentie was dat volleybalbond Nevobo overal geld vandaan moest schrapen om een programma voor de mannen mogelijk te maken. Op initiatief van Ine Klosters werden de stichting en website wijwillenworldleague.nl opgericht. Elk dubbeltje helpt, was het motto.


Vanavond hopen die gangmakers op een groot beeldscherm in een sporthal in Wijchen de apotheose te beleven van een opvallend avontuur. Natuurlijk behoort Nederland nog altijd tot de tweede garnituur in het mondiale volleybal. Het duel in Tampere illustreerde de nederige status van beide ploegen, waarbij vooral de zwakke service van Nederland opviel. Toch kwam het soms verkrampt spelende team weg met 22 foute opslagen.


Coach Benne ontkent dat zijn spelers plotseling de druk voelen van een onverwachte kwalificatie voor de eindronde van de World League. 'De wereld vergaat niet als we het niet redden in Finland. We zijn trots dat we in deze positie zitten, maar het verandert niets aan onze doelstellingen.'


Benne kijkt al over de World League heen naar het EK, in september. Daar moet het Nederlandse team ten minste tot de subtop van Europa behoren. Om te onderstrepen dat het EK prioriteit heeft, liet Benne de naar de diagonaal verhuisde Wytze Kooistra terugkeren naar de middenpositie. De linkshandige Niels Klapwijk kreeg al tegen Portugal zijn basisplaats terug en loodste zijn team vrijdagavond met verwoestende smashes langs de Finnen.


Benne: 'Het leek een rare zet om Kooistra, topscorer van de World League, weer op zijn oude plek te laten spelen. Maar we staarden ons niet blind op de resultaten. We hielden vast aan de ontwikkeling op lange termijn. De World League is een fantastische voorbereiding op het EK. Klapwijk is de man van de toekomst en voor zijn blessure was hij al de eerste diagonaalaanvaller.'


De pas 21-jarige spelverdeler Nimir Abdelaziz wist in Tampere dan ook wie hij moest bedienen als de ploeg in nood was. Na het verlies van de eerste set maakte Klapwijk het verschil door het setpunt op 24-23 in de tweede set te benutten. Zijn Finse collega Mikko Oivanen moest passen in de slotfase van de derde set, waarna Jelte Maan de vierde set met een spetterend killblok besliste.


Lachend vertelde coach Benne dat hij zijn vakantie graag nog een weekje opschuift voor de finale van de World League. 'Vooraf hadden we geen rekening gehouden met een finaleplaats. We wilden wekelijks leren en hoopten een score van 50 procent te halen. Het zou een cadeautje zijn als we de finale halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.