'Volgens de hersenscanner zijn mensen gek op plastic'

Mensen zeggen het ene, maar volgens de ontwerpster vinden ze eigenlijk iets heel anders.

De Utrechtse Merel Bekking wil 'perfecte producten' maken. Daarvoor scande ze bij het Spinoza Instituut in Amsterdam de hersenen van tien mannen en tien vrouwen. In hun breinen speurt de 26-jarige ontwerpster naar verborgen voorkeuren voor vormen, kleuren en materialen.


Hoe kwam je op dit idee?

'Eerlijk? Oké, het ontstond in de kroeg. Maar de volgende ochtend was ik nog steeds enthousiast en ook de hersenwetenschappers van het Spinozacentrum werkten graag mee. Het past ook helemaal in de trend van neuromarketing, waarbij fabrikanten bijvoorbeeld beweren dat wetenschappelijk is aangetoond dat hun cola de lekkerste is. '


Wat deden de proefpersonen in de hersenscanner?

'Ze kregen de opdracht om te letten op verschillen tussen plaatjes, maar dat was niet werkelijk waar het onderzoek om draaide. De proefpersonen keken in de scanner naar schilderijen met de thema's erotiek, gewelddadig, eten en gezellig. Denk aan een stel dat opgaat in tantraseks of een bloederig doek van Caravaggio over een vader die zijn kind vermoordt. Daarnaast zagen de proefpersonen foto's van vormen, kleuren en materialen. Als bij het zien van een opwindend schilderij dezelfde hersendelen actief zijn als bij het zien van plastic, dan concludeer ik daaruit dat mensen zich misschien wel aangetrokken voelen tot plastic.'


Plastic? Dat vinden mensen toch juist kil, lelijk en nep?

'Dat zou je zeggen. Maar uit de hersenscans blijkt juist dat mensen zich ertoe aangetrokken voelen. Een vreemd contrast met wat ze op vragenlijsten invullen; dan kiezen ze eerder voor hout. Ook bij de kleurvoorkeur ontdekten we opvallende verschillen: rood bij de scan, blauw als je het mensen vraagt. Misschien dat die diepe voorkeuren zich dus wel op een onbewust niveau afspelen, dat vind ik mateloos fascinerend.'


Volgens de resultaten van uw hersenscans zijn we stiekem gek op organische plastic vormen, gegoten in rood plastic. Tot wat voor producten moet dit leiden?

'Ik ga er gebruiksvoorwerpen van maken zoals tafels, stoelen en vazen. Misschien dat ik zelfs wel een heel huis in die stijl wil bouwen. En dan een mooi bordje erbij: geloof het of niet, maar uit hersenonderzoek blijkt dat u dit huis waanzinnig mooi vindt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden