Volendam wacht op gebaar Veerman

Eigenaar Jan Veerman van rampcafé De Hemel in Volendam zwijgt. Terwijl onder de bevolking de woede over zijn rol in de toedracht van de brand toeneemt, geeft hij geen krimp....

De advocaat van Veerman, F. Schneider, zegt dat zijn cliënt wel degelijk diep geraakt is door de gevolgen van de brand. 'Hij is vaak aangeslagen en verdrietig. De emoties zitten hoog. Maar Veerman vraagt zich af hoe hij kan overleven, hoe hij zich moet opstellen. In een gemeenschap als Volendam is dat moeilijker dan in de anonimiteit van de grote stad.'

Veerman voelt zich niet schuldig aan de ramp die dertien jongeren het leven kostte. Niettemin weigerde hij mee te werken aan het onderzoek van de commissie-Alders. Volgens Schneider heeft Veermans afstandelijke houding te maken met het lopende justitieel onderzoek. 'Als verdachte heeft hij een andere positie dan als getuige voor de commissie-Alders. Die twee zaken kunnen botsen met de belangen van justitie en de verdediging. Het betekent niet dat Veerman gevoelens negeert die in Volendam leven.'

Schneider legt uit dat vanuit het oogpunt van de verdediging het justitieel onderzoek de meeste waarde heeft. 'Bij de rechter-commissaris komt bijvoorbeeld pas echt boven water wat tussen brandpreventie-ambtenaar Bont en Veerman is voorgevallen. Dat is precisiewerk.'

Pastoor Berkhout denkt dat de advocaten te veel kijken naar wat de verdediging kan schaden. 'Ze zijn bang dat het Veerman geld kost als hij zijn mond voorbij praat. Die formeel-juridische opstelling werkt hier niet. Nergens.'

Veerman zou minder moeten luisteren naar zijn advocaten en mededogen moeten tonen met de slachtoffers, meent Berkhout. 'Dat hij niets zegt, geen excuses aanbiedt, geen gebaar stelt, maakt veel mensen boos. Die boosheid neemt, bij wijze van spreken, met de minuut toe. Ik begrijp dat.' Advocaat Schneider denkt dat Veerman zijn excuses al heeft aangeboden. 'Direct na de brand liet hij in het NOS-Journaal zien hoe zeer hij verdriet heeft. Dat is zijn manier om zijn verontschuldiging te verwoorden. Hij is geen man om op te staan en te zeggen: excuses.'

Schneider wijst erop dat Veerman ook op bezoek is geweest in brandwondencentra en dat hij heeft gesproken met jongeren en nabestaanden. De uitspraak van de café-eigenaar dat hij zich niet schuldig acht, moet volgens Schneider ook anders worden begrepen. 'Als Veerman spreekt over onschuld, bedoelt hij: 'Ik heb dit niet kunnen voorkomen.'

De uitbater van de Hemel kan niet begrijpen dat juist hem de ramp moest overkomen, zegt Schneider. 'Al jarenlang is het in Volendam gebruik kerstversiering aan het plafond te hangen. Dat nu juist in zijn gelegenheid brand moest uitbreken. Het had overal kunnen plaatsvinden, maar Veerman wordt erop afgerekend. Er is veel meer misgegaan. De woede is selectief. In dat perspectief moet u zijn houding zien.'

Pastoor Berkhout erkent dat de ramp overal had kunnen gebeuren. 'Dat ontslaat Veerman niet van zijn verantwoordelijkheid. Als hij vindt dat hij een zuiver geweten heeft, werkt hij mee, ook aan het onderzoek van Alders.'

Veerman moet niet langer zwijgen, meent Berkhout. 'Het werkt juist in zijn voordeel als hij verklaart medeverantwoordelijk te zijn voor de ramp. Zijn optreden in het Journaal kwam ook goed over. Dus: Veerman, kom over de brug. Laat blijken dat je begaan bent met de mensen. Doe iets.'

En als hij niets van zich laat horen? Berkhout: 'Ik vrees dat hij dan de zondebok wordt. Er moet iets gedaan worden aan het rechtsgevoel van de mensen, dat is een wetmatigheid. Maar ik weet niet wat dat precies inhoudt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden