Vogelaars doen unieke vondst bij Alphen: 'Ik heb hem weer gezien!'

Nog nooit heeft de Afrikaanse woestijngrasmus zich in Noordwest-Europa laten zien, totdat vogelliefhebber Hans Zaal het vogeltje in de polders bij Alphen aan de Rijn aan de slootkant ziet zitten. Een unieke vondst. Vanuit het veld wil hij direct Adri de Groot bellen, eigenaar van het populaire Vogeldagboek.nl, maar het juiste nummer staat niet meer in zijn telefoon. Gelukkig volgt een week later een herkansing.

De Afrikaanse woestijngrasmus in de polder bij Alphen aan de Rijn. Beeld Adri de Groot / Vogeldagboek.nl

De Groot wordt op 19 november gebeld door Zaal: 'Ik heb hem weer gezien!' Inmiddels heeft Zaal door middel van zelfstudie vastgesteld dat het gaat om de Afrikaanse woestijngrasmus, en niet om de Aziatische woestijngrasmus. De Aziatische zou al een mooie ontdekking zijn: dat diertje is pas twee keer gespot in Nederland. De komst van de Afrikaanse variant is echter uniek. Sterker nog, de geelkleurige vogel begaf zich nog nooit in Noordwest-Europa. Zover de fanatieke vogelaarsgemeenschap weet, in ieder geval.

De Afrikaanse woestijngrasmus is een zogenaamde standvogel. Dat wil zeggen dat hij normaal dichtbij het broedgebied overwintert, legt De Groot uit: 'Normaal zie je hem alleen in Noord-Afrika bij de Sahara, en een enkele keer in Spanje of Italië.'

Omdat Zaal alleen kans had gezien om foto's te maken met zijn mobiele telefoon, trekt De Groot op vrijdag 19 november samen met Zaal opnieuw de polder in om de exotische vogel te fotograferen met een telelens: 'Dat is een kwestie van geduld. Ik zit op een krukje en wacht tot de vogel naar mij toekomt. De telelens is bedekt met een camouflagenet.'

Het belang van de Afrikaanse Woestijngrasmus

De zoektocht is succesvol, het extreem zeldzame vogeltje is er nog steeds en het oogt kerngezond: 'Het had al zijn veertjes nog. Het is een opvallend vogeltje dat eigenlijk is ontworpen voor de woestijn. Het heeft een vrijwel egaal verenkleed, opvallende gele ogen en gele poten.' De Groot weet de grasmus tot op ongeveer tien meter te benaderen en mooie scherpe foto's te maken.

De Groot en Zaal besluiten geen uitspraken te doen over de exacte locatie. 'Als dat bekend wordt komen er duizenden vogelaars op af. Ik wil het dier niet wegjagen en bovendien gaat hem om een ontoegankelijk privéterrein. Dat zou voor veel overlast zorgen.'

Inmiddels is de dwaalgast gevlogen, verwacht De Groot: 'We hebben het vogeltje na het fotograferen niet meer gezien.'

Dit keer dus geen hysterie met duizenden vogelaars en grote fototoestellen. De juiste beslissing, meent De Groot: 'Dat is in het belang van de eigenaar van de kwetsbare locatie, maar vooral in het belang van de Afrikaanse woestijngrasmus zelf.'

Lees hier de bekendmaking van de vondst op Vogeldagboek.nl.

Deze video van de Afrikaanse woestijngrasmus is op dezelfde dag gemaakt:

De Afrikaanse woestijngrasmus in de polder bij Alphen aan de Rijn. Beeld Adri de Groot / Vogeldagboek.nl
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden