Voettocht naar Rome Schijnpelgrim

xxxxx xxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxxeus..

Op een ochtend in april trek ik mijn sokken aan en mijn schoenen, ik hang mijn rugzak om mijn schouder, en ik vertrek. Ik loop de straat uit, zwaai nog één keer naar de thuisblijvers, en dan ben ik weg. Te voet naar Rome. Ik heb werkelijk geen idee hoe ver het is en wat me te wachten staat. Hoe voelt een pelgrim zich aan het begin van zijn levensreis?

Maar een pelgrim ben ik niet, ook al draag ik de heilige Christoffel duidelijk zichtbaar met me mee: hij weegt immers bijna niets.

Mijn rugzak is zwaarder dan ik had gehoopt, en al vóór de Berlagebrug voel ik mijn linkerteen. Nabij Diemen is er een lichte spanning in mijn rechterkuit; mijn knieën kraken bij het beklimmen van de trap tegen de brug. Aan het einde van de derde etappe, in Lage Vuursche, heb ik een lelijke blaar die ik voorzichtig lek prik en ontsmet. Ik zie voor me hoe Oliver Hardy met innige liefde in The Flying Deuces de voeten masseert van Stan Laurel.

Ik ben nauwelijks bezig met mijn reis, maar vooral met diverse pijntjes en ander fysiek ongemak.

Een echte pelgrim maalt niet om dat alles. Ik ben een schijnpelgrim. Maar mijn voettocht is niettemin een bedevaart naar de stad waar ik ooit verliefd op ben geworden; een speurtocht door tweeduizend jaar geschiedenis van Europa, die ik overal om me heen weet.

2.250 kilometer in vier maanden. Begin augustus wil ik Rome binnenkomen door de oude stadspoort, van waaruit ik me verbeeld dat ik op de heuvel in de verte de grote tempel van Jupiter nog kan zien liggen. Op het terras aan de schaduwzijde van het plein wachten mijn naasten op mijn komst.

Over vier maanden; nu nog niet. Ik ben nog maar nét begonnen.

Jan Blokker jr.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden