Voetnoot Verval

Theodore Dalrymple (pseudoniem) is een gepensioneerde psychiater die regelmatig over het verval publiceert. Waar Dalrymple ook gaat, overal stuit hij op verval.


Aanvankelijk dacht ik dat deze obsessie een vorm van Schadenfreude was. Zijn meest recente artikel over Lissabon (de Volkskrant, 24 mei) doet echter vermoeden dat Dalrymple zijn eigen verval heeft doorzien en daarom met de hysterie, die de narcist eigen is, enkel nog verval wenst waar te nemen.


Van analyse of interessante observaties is nergens sprake: moderne gebouwen - wat zijn dat eigenlijk precies? - zijn afschuwelijk, Portugal is een achterlijk land, Dublin is er beter aan toe dan Lissabon, en de verlichte heersers uit de 18de eeuw hadden 'een betere bouwkundige smaak dan wij', aldus Dalrymple.


Moralisme en vaag estheticisme zijn voor de snob een en hetzelfde.


Dat een deel van de 'culturele elite' in Nederland deze charlatan serieus neemt, illustreert het verval van die elite. Dat wel.


Arnon Grunberg

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden