Voetbalverslaafde trainer voor wie Nederland tweede vaderland was

De Luxemburgse coach behaalde zijn grootste successen in Nederland, met name bij Twente.

Voormalig trainer Antoine 'Spitz' Kohn is zaterdag op 79-jarige leeftijd overleden. Onder zijn leiding won FC Twente de eerste prijs uit de clubhistorie, de KNVB-beker. Zijn ploeg haalde in 1975 de UEFA Cupfinale, waarin Borussia Mönchengladbach te sterk was.


Kohn werd geboren in het Luxemburgse mijnwerkersstadje Esch-sur-Alzette. Veel familieleden verdienden hun geld in de mijnen. Zelf wilde hij dat ook, omdat het goed betaalde, maar zijn ouders verboden het.


De bijnaam Spitz dateert uit zijn jeugd. Vriendjes noemde hem zo omdat hij een opvallend smal gezicht had. Het kwam niet, zoals veel Nederlanders dachten, doordat hij zo veel goals maakte.


Dat de jonge Kohn talent had, stond buiten kijf. Toch reageerden zijn ouders sceptisch toen hij zei dat hij profvoetballer wilde worden. Zijn vader was net overleden toen hij als 20-jarige zijn eerste salaris ontving van het West-Duitse Karlsruher SC.


In 1959 belandde hij in Nederland, bij Fortuna '54. Het was het begin van een lang verblijf in Nederland, dat zijn tweede vaderland is geworden.


Na de oprichting , in 1965, speelde hij twee jaar voor Twente. Daarna werd hij assistent van trainer Kees Rijvers, die hij in 1972 opvolgde. 'Twente is echt mijn club geworden', zei hij enkele jaren geleden tegen De Telegraaf. 'Hier in Enschede voel ik me thuis.'


Via onder meer Club Brugge kwam Kohn in 1984 bij Ajax terecht. Daar werkte hij veelal op de achtergrond. Vier jaar later vroeg de club hem tot twee keer toe aan de slag te gaan als interim-hoofdtrainer. Eerst nam hij het met Bobby Haarms en Barry Hulshoff over van Johan Cruijff. Vervolgens verving hij Kurt Linder, samen met Louis van Gaal.


Hij deed zonder veel protest een stap terug. 'Als je van buiten komt word je voor Amsterdammers nooit een echte Ajacied', klaagde hij later in de Volkskrant. Toch is hij niet verbitterd geworden. 'Voetbal is mijn verslaving. Het heeft me niet materieel, maar wel menselijk rijk gemaakt.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden