Voetballen om een glimlach te ontlokken

In Port Said renden ze voor hun leven bij rellen met supporters. Bij het WK voor clubs in Japan spelen de Egyptenaren vandaag een halve finale.

Meteen na de ramp in Port Said kondigden ze het einde van hun loopbaan aan, geschokt als ze waren en intens bedroefd om de 74 doden. Tien maanden later paraderen de Egyptische voetballers van Al-Ahly op het wereldpodium, tussen de kampioenen van de continenten.


Na hun winst op Sanfrecce Hiroshima (2-1), met de beslissende treffer van oudgediende Mohamed Aboutrika, ontmoeten de Afrikaanse titelhouders vandaag tijdens het WK voor clubs in Japan de Zuid-Amerikaanse kampioen Corinthians uit São Paulo, Brazilië. Het was een fascinerend gezicht om te zien hoe Al-Ahly de zege op Hiroshima vierde. Nagenoeg gelijktijdig knielden de mannen in rood-wit, om te bidden tot Allah.


'Een fan stierf voor mijn ogen in de kleedkamer', zei Mohamed Aboutrika op 1 februari, nadat zich na het competitieduel tussen Al-Masry uit Port Said en Al-Ahly verschrikkelijke supportersrellen hadden voorgedaan. Aanhangers van de thuisclub vielen supporters van de club uit Caïro aan, terwijl de politie nauwelijks ingreep. Velen vonden de dood omdat ze onder de voet werden gelopen.


Het tamme optreden door de sterke arm deed de discussie oplaaien. De politie zou zich op deze manier wreken voor de rol van supporters van Al-Ahly in de Arabische Revolutie tegen het regime van president Moebarak. Een aantal fans behoorden tot de voorhoede van de opstandelingen op het Tahrirplein.


Professor James Dorsey, werkzaam aan de Nanyang Technological University of Singapore, schrijft blogs over het voetbal in het Midden-Oosten. 'Sport is het vergrootglas op de wereld', zei hij destijds in de Volkskrant over de kruisbestuiving tussen voetbal en politiek. 'Sportieve resultaten zijn terug te voeren op onderdrukking, manipulatie, sociale ongelijkheid en corruptie.'


Spelers moesten rennen voor hun leven. Zij, onder wie de oud-Feyenoorders Sherif Ekramy (doelman) en Hossam Ghaly (middenvelder), besloten in de emotie hun loopbaan te beëindigen, maar ze gingen toch door.


Ekramy keepte tegen Hiroshima, Ghaly viel na ruim een half uur uit met, naar bleek, gescheurde kniebanden. Zijn vervanger Aboutrika is een van de vedetten van het Afrikaanse voetbal; 34 jaar al, doch drievoudig Afrikaans landenkampioen en ook wel de Zidane van Afrika genoemd.


Aboutrika besliste het duel toen hij van dichtbij een tegenstander handig opzij zette met de heup en gecontroleerd inschoot.


Hij kon op de tribune een spandoek zien hangen met de tekst: '79, vergeet ze nooit', een verwijzing naar de doden van Port Said. Op het spandoek staat dus 79, terwijl algemeen een aantal van 74 wordt aangehouden.


Gehate instituten

Op de site van de FIFA zegt de voetballer: 'Ons doel hier in Japan is het verspreiden van sprankjes geluk onder de mensen in Egypte, vooral bij de families van de supporters die het leven lieten in Port Said. We willen ze een beetje vreugde ontlokken, een glimlach.'


De Egyptische competitie werd na de ramp niet meer uitgespeeld. Al-Ahly, in 1907 opgericht door anti-Britse nationalisten en door de Afrikaanse bond CAF uitgeroepen tot club van de eeuw op het continent, moest zonder ritme uit de vaderlandse competitie de duels in de Afrikaanse Champions League spelen. Na een lange reeks won de club de beker voor de zevende keer.


De hervatting van de nationale competitie is al meermaals uitgesteld, tot 17 december deze keer, hoe zwaar dat in financieel opzicht ook is voor clubs en spelers.


Dorsey, dinsdag: 'De situatie in Egypte is gespannen en geladen, ook rond het voetbal. Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat bij wedstrijden over de politie en de veiligheidsdienst, maar dat zijn sinds de omverwerping van Moebarak de meest gehate instituten. De fanatieke fans van Al-Ahly eisen eerst een grondig onderzoek naar de oorzaken van de ramp, alvorens het voetbal mag doorgaan.


'De fans zijn met velen en ze zijn machtig. Ze hebben ook al de kantoren van de bond en de trainingsvelden van Al-Ahly bezet. Ze botsten zelfs met hun eigen spelers, die weer willen voetballen omdat ze niets verdienen. Maar de fans hebben geen probleem met internationale wedstrijden.'


Vandaar vandaag: Al-Ahly - Corinthians.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden