Voetbalkomedie vol feestelijke onzin

Kung Fu kan op veel manieren worden gebruikt. In Shaolin Soccer, een combinatie van martial arts en voetbal, waaraan ook nog wat zang, dans en romantiek is toegevoegd, wordt de eeuwenoude techniek gebruikt om auto's te parkeren en bapao te bereiden....

David Sneek

Maar uiteindelijk vindt een club aan lager wal geraakte boeddhistische monniken uit de Shaolin-tempel de ware toepassing voor hun vechtsport: de supercup van Hong Kong. Dat voetbal oorlog is, zoals de coach van de beginnende spelers leert, komt goed uit.

De beroemde omhaal van Pelé in Escape to Victory, het mechanische combinatiespel waarmee Dinamo Kiev in 1986 de Europa Cup voor bekerwinnaars won - alles verbleekt bij de stunts van het team dat in Shaolin Soccer het veld in wordt gestuurd. Ze vliegen met gemak meters boven het veld, en bewegen zich zo rap dat regelmatig tien man tegelijk in vijandelijke strafschopgebied verschijnen, lang voordat daar een verdediger is te zien.

Shaolin Soccer toont aan dat sport en digitale effecten goed samengaan. Als de monnik die IJzeren Been wordt genoemd in de eerste ronde van het toernooi, direct na de aftrap vanaf de middellijn uithaalt, is het alsof de stiekeme, kinderlijke dagdroom van elke voetballer werkelijkheid wordt. Hij schiet raak. Snoeihard, met veel effect, in de kruising. Een identiek doelpunt volgt een paar seconden later. En nog één, opnieuw in dezelfde minuut.

De belangrijkste tegenstander van het Shaolin-elftal is een ploeg die bestaat uit met Amerikaanse doping gekweekte supermensen. De mutanten zijn gemeen, bijzonder gemeen; voor de duidelijkheid heet hun ploeg Team Evil. Aan de opnamen van een van hun wedstrijden zou een tuchtcommissie jaren werk hebben.

Gemeten naar elke redelijke, traditionele maatstaf - de kwaliteit van het scenario of het acteren bijvoorbeeld - is Shaolin Soccer prutswerk. Dat de komedie er vaak toch in slaagt feestelijk en meeslepend te zijn, komt doordat regisseur en hoofdrolspeler Stephen Chow met elke scène een nieuwe, bizarre, en vooral ongeloofwaardige toevoeging weet te doen, en verwachtingen voortdurend ondermijnt.

Hoe absurd kan een film zijn? Een vriendin van IJzeren Been repareert de gaten in zijn schoenen met een afbeelding van Nijntje. Tijdens de finale van het toernooi draaft zij opeens met een kaalgeschoren hoofd op, om in de slotfase van de wedstrijd als reservekeepster de beslissing te helpen forceren.

Wanneer een van de aanvallers van Team Evil alleen op haar doel afstormt wordt de dreiging van het moment op wonderbaarlijke wijze vormgegeven. In de donkere wolken die zich plotseling boven het stadion samenpakken is even een duivels gezicht te zien, en het schot dat de kwaadaardige spits afvuurt vlamt - letterlijk.

De chaos van effecten, sport en slapstick houdt niet op te verbazen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden