Vochtige toeristen bedreigen graf van Toetanchamon

AMSTERDAM - Ruim drieduizend jaar bleef de graftombe van de jonge Egyptische farao Toetanchamon ongeopend. Tot de Britse archeoloog Howard Carter negentig jaar geleden de wereld verbaasde met de ontdekking van Toetanchamons mummie en schatten. 'Koning Toet' groeide uit tot een sociaal-culturele hype en zijn laatste rustplaats in de Egyptische Vallei der Koningen tot een van de populairste attracties.

Maar weinig mensen lijken er mee te hebben gezeten dat Toetanchamon, die als tiener stierf aan een knieontsteking en malaria, bij nader inzien een onbeduidende en onbekende farao bleek te zijn geweest. Dat zijn tombe kleiner is dan die van veel andere farao's die nabij de stad Luxor begraven liggen. Of dat de beruchte 'Vloek van de farao' - waardoor diverse leden van Howard Carters expeditie kort achter elkaar stierven - niet aan Toetanchamon is toe te schrijven, maar aan de vervuilde lucht en bacteriën in zijn zo lang onontdekte grafkamers.

Dus blijven stromen toeristen Toetanchamons laatste rustplaats bezoeken. Maar daar komt een einde aan. Volgens deskundigen hebben de vele schuifelende, zwetende en hijgende toeristen voor ongekende schommelingen in de temperatuur en de vochtigheid in het beroemde graf gezorgd. Het gevolg: onherstelbare schade aan het indrukwekkend beschilderde gipswerk in de grafkamer.

Daarom heeft de Egyptische Hoge Raad voor Oudheden tegenmaatregelen genomen. Toetanchamons grafkamer wordt nog slechts toegankelijk voor wetenschappers. Toeristen mogen zich straks slechts vergapen aan een bijna perfecte replica van de tombe, die dankzij 3D-lasertechniek en minutieus handwerk is gebouwd. Volgende week wordt dit imitatiegraf in Caïro onthuld.

Overigens zijn op de internationale expositie Toetanchamon, zijn graf en zijn schatten - vanaf eind deze maand in Amsterdam - ook drie identiek nagebouwde grafkamers van 'Koning Toet' te zien.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden