Nieuws VN-veteraan Patrick Cammaert

VN-veteraan Patrick Cammaert alweer weg uit Jemen

Binnen zes weken nadat hij naar Jemen kwam om toezicht te houden op een wankel staakt-het-vuren, kondigt de Nederlandse generaal majoor der mariniers b.d. Patrick Cammaert zijn vertrek aan. Hij stelt dat het vanaf het begin zijn plan was om maar kort in Jemen te blijven.

Naar eigen zeggen had Cammaert een ‘duidelijke afspraak met het VN-hoofdkwartier om de zaak op te zetten’ in Hodeida en daarna te vertrekken. Beeld EPA

‘Ik heb andere verplichtingen’, laat Cammaert (68) desgevraagd weten vanuit Jemen. Cammaert, met een grote staat van dienst in internationale missies, vertrok eind december 2018 als VN-vertegenwoordiger naar de Jemenitische havenstad Hodeida. Daar probeerde hij een staakt-het-vuren uit te bouwen tussen Houthi-rebellen en strijders die vechten aan regeringszijde. Tussen beide kampen is het al vier jaar oorlog. Miljoenen Jemenieten lijden honger. Hodeida is een cruciale toegangshaven voor graan en brandstof.

Naar eigen zeggen had Cammaert met het VN-hoofdkwartier in New York een ‘duidelijke afspraak om de zaak op te zetten’ in Hodeida en daarna weer te vertrekken. Hij wordt op 6 februari opgevolgd door de Deense luitenant-generaal b.d. Michael Lollesgaard.

Cammaert verlaat Hodeida op een tumultueus moment. Het staakt-het-vuren dat in december zo verrassend tot stand kwam tijdens vredesonderhandelingen in Stockholm, ‘dreigt in te storten’, waarschuwde het Jemenitische ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdag. Het Stockholm-akkoord is een hoopvolle stap voor Jemen, maar tegelijkertijd nauwelijks meer dan de diplomatieke versie van een vredesschets op een bierviltje. Tot nu toe laat dit akkoord zich niet omzetten in harde afspraken aan het oorlogsfront.

Auto in konvooi Cammaert beschoten

Geen enkele deadline is de afgelopen maand gehaald. Begin januari zouden de Houthi’s zich terugtrekken uit Hodeida en twee nabijgelegen havens. Maar de Houthi’s willen de stad niet zomaar opgeven, hoewel ze daar in Stockholm eerder wel voor tekenden. De Houthi’s kwamen niet opdagen bij onderhandelingen met regeringsvertegenwoordigers. De Crisis Group, een Britse denktank, stelt dat Houthi-rebellen hun macht probeerden te behouden door simpelweg nieuwe uniformen aan te trekken en zich daarin te melden bij Cammaert.

De haven van Hodeida zou inmiddels in handen moeten zijn van nieuw benoemde veiligheidsfunctionarissen, acceptabel voor iedereen. Niemand weet echter wie in Jemen deze taak zou moeten vervullen. Eind vorige week veroorzaakte een inkomende mortiergranaat brand in een silocomplex waar het Wereldvoedselprogramma (WFP) een voorraad graan heeft opgeslagen waar 3,7 miljoen mensen een maand van kunnen eten. Als gevolg van de oorlog kan WFP niet meer in de loodsen komen en ligt het graan te rotten.

De veiligheidssituatie in Hodeida is zo slecht dat dit gevolgen heeft voor het VN-team. Op 17 januari werd een gepantserde auto in het konvooi van Cammaert beschoten. Deze schietpartij houdt geen verband met zijn vroege vertrek, stelt VN-gezant Martin Griffiths in een interview met de Arabische krant Asharq al Awsat. ‘Ik geloof dat dit vanaf het begin het plan was van generaal Cammaert.’ In het interview weerspreekt Griffiths, zelf een behoedzaam opererend diplomaat in het slagveld van Jemen, dat het niet botert tussen hem en Cammaert, die zich tijdens eerdere VN-missies juist een generaal toonde van de duidelijke lijn.

In Mokka, de laatste stad aan regeringszijde voor de frontlijn bij Hodeida, vielen maandag zeven doden bij een aanslag op een restaurant. Daarbij kwam een journalist uit de Verenigde Arabische Emiraten om het leven. 

Lees hier een profiel van Patrick Cammaert

Militairen plegen een probleem een ‘uitdaging’ te noemen, maar de door de wol geverfde Nederlandse generaal-majoor der mariniers b.d. Patrick Cammaert beseft in december 2018 waaraan hij begint. ‘Het wordt zeer lastig’, zei Patrick Cammaert, de man die sinds eind december bewaker van het staakt-het-vuren in Jemen was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden