VN verwacht dat aantal ontheemden toeneemt

Antonio Guterres, de Hoge Commissaris voor de vluchtelingen van de VN, verwacht dat het aantal verdreven personen in de wereld verder zal toenemen als gevolg van klimaatveranderingen....

In 2007 waren al miljoenen personen (al dan niet tijdelijk) op drift geraakt door natuurrampen en klimatologische veranderingen. Bij het totale aantal vluchtelingen van ruim 37 miljoen die in 2007 in eigen land en buurlanden op de vlucht was geslagen voor conflicten, zijn deze ontheemden niet eens meegeteld. Ook Palestijnse vluchtelingen vallen buiten deze statistieken.

Zouden die wél allemaal meetellen, dan lag het aantal vluchtelingen wereldwijd zelfs op ruim 67 miljoen, zegt Judith Kumin, vertegenwoordiger van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR in Brussel. Net als de Portugees Guterres verwacht zij dat in de toekomst nog veel meer mensen op drift zullen raken als gevolg van klimaatveranderingen en op de vlucht zullen slaan voor droogte en schaarste.

‘Je ziet nu bijvoorbeeld al in Darfur dat nomaden en boeren vechten over het schaarser wordende water. Ook elders in Afrika gebeurt dat. Mensen trekken weg uit gebieden waar ze niet meer kunnen leven, al dan niet door anderen weggejaagd.’

Volgens Kumin zal die stroom vluchtelingen in de toekomst in toenemende mate spanningen geven. ‘Ook dat kun je al goed zien in Darfur en Tsjaad. Inwoners uit Darfur vluchten naar Tsjaad, waar ze in kampen terechtkomen. Daar moeten ze over water en brandhout beschikken, die toch al schaars schijn. De lokale bevolking komt in de problemen en een nieuw conflict is in de maak.’

De wereldgemeenschap, zegt Kumin, zal zich moeten afvragen wat er met de bevolking gaat gebeuren in landen die onder de zeespiegel liggen.

‘Waar gaan de inwoners van Bangladesh en de laaggelegen eilandstaten heen als het water stijgt? Daar moet nu al over worden nagedacht, want dat worden de vluchtelingen van de toekomst.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden