VN: 'Syrische rebellen zetten zenuwgas sarin in'

Een mensenrechtencommissie van de VN heeft bewijs verzameld dat Syrische rebellen het zenuwgas sarin hebben ingezet. Dat heeft Carla del Ponte, een van de leidende onderzoekers, zondag op een Zwitsers-Italiaanse zender gezegd. De bevindingen zijn gebaseerd op getuigenissen van slachtoffers en medisch personeel.

Een raketaanval in de Latakia-provincie, Syrië. Beeld AFP

De onderzoekscommissie heeft volgens Del Ponte nog niet vastgesteld dat ook regeringstroepen chemische wapens hebben ingezet. Tot dusver zou er alleen bewijs zijn dat rebellen gebruik hebben gemaakt van de internationaal verboden wapens. De Zwitserse juriste en voormalig hoofdaanklager van het Joegoslavië-tribunaal gaf verder geen details over waar en wanneer sarin zou zijn ingezet.

'Onze onderzoekers zijn in naburige landen geweest en hebben daar slachtoffers en doktoren geïnterviewd', zei Del Ponte tijdens een interview. 'Op basis van hun verslagen afgelopen week, die ik heb ingezien, kan ik concluderen dat er sterke, concrete verdenkingen, maar geen onweerlegbaar bewijs is dat rebellen sarin hebben ingezet.'

Het door Del Ponte ingestelde onderzoek naar oorlogsmisdaden en andere mensenrechtenschendingen - dat zijn thuisbasis heeft in Genève - staat los van het door VN secretaris-generaal Ban Ki Moon geleide onderzoek naar het gebruik van chemische wapens in Syrië. Laatste onderzoek is inmiddels stil komen te liggen.

Beschuldigingen
De regering van president Bashar al-Assad en de rebellen beschuldigen elkaar al maanden van inzet van chemische wapens in de omgeving van de brandhaarden Aleppo, Damascus en Homs.

De burgeroorlog, die begon met anti-regeringsprotesten in maart 2011, heeft naar verluidt aan 70.000 mensen het leven gekost. Meer dan 1,2 miljoen Syriërs zijn op de vlucht geslagen voor het aanhoudende geweld.

De Verenigde Staten hebben herhaaldelijk gezegd 'verschillende maten van bewijs' te hebben dat regeringstroepen sarin hebben ingezet tegen Syrische burgers.

President Obama heeft vorig jaar verklaard dat de inzet van chemische wapens door Assad 'een rode lijn' zou overschrijden.

Carla del Ponte. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.