VN: recordaantal van 3.419 vluchtelingen overleed dit jaar op Middellandse Zee

Meer dan 207.000 migranten en vluchtelingen zijn sinds het begin van dit jaar de Middellandse Zee overgestoken. Daarbij kwam een recordaantal van 3.419 mensen om het leven. Dat blijkt uit vandaag gepubliceerde cijfers van de VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr.

De Italiaanse marine brengt geredde migranten aan wal op het eiland Lampedusa. Beeld AFP

Volgens de organisatie riskeerden wereldwijd minstens 348.000 mensen een riskante zeereis op zoek naar een veilig heenkomen of een betere toekomst. Het gaat vermoedelijk om een recordaantal overtochten, al maakt 'de clandestiene aard van de overtochten een betrouwbare vergelijking met voorgaande jaren lastig'.

Vooral Europa blijkt een populaire bestemming te zijn. Zo lag het aantal mensen dat de Middellandse Zee overstak naar schatting bijna drie keer hoger dan in 2011, toen zo'n 70.000 mensen de tocht waagden. De toename zou mede komen doordat het continent wordt geflankeerd door conflictgebieden als Syrië, Irak, Oekraïne en Libië.

Dodelijkste route

Zo'n 4.272 mensen zouden dit jaar om het leven zijn gekomen bij overtochten. Op de Middellandse Zee vielen zo'n 3.419 slachtoffers, waarmee het 'de dodelijkste route van allemaal' is. De Unhcr waarschuwt dat de internationale gemeenschap haar aandacht voor het redden van levens verliest. Dat komt volgens de organisatie door de verwarring over hoe het beste kan worden gereageerd op het groeiende aantal bootvluchtelingen.

De Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen bij de VN, António Guterres, benadrukte dat het probleem alleen kan worden aangepakt door de onderliggende oorzaken weg te nemen. 'Je kan iemand die vlucht voor zijn leven niet afschrikken. Niet zonder het gevaar nog verder te laten toenemen', benadrukte Guterres.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden