'VN-orgaan voor vrouwen bedreigd'

De vrouwenorganisatie van de VN, Unifem, wordt bedreigd in haar voortbestaan doordat de Nederlandse regering haar jaarlijkse bijdrage wil stopzetten....

Van onze correspondent Jan Tromp

Unifem, een kleine, actieve tak van de Verenigde Naties, probeert de maatschappelijke positie van vrouwen te versterken, met name in traditionele samenlevingen in de Derde Wereld. Juist vandaag start Unifem vanuit New York een nieuwe actie over geweld tegen vrouwen, ondermeer omdat seksueel geweld zo'n belangrijke bron is van verspreiding van HIV en aids.

Nederland heeft altijd voorop gelopen in de steun aan de organisatie. 'Volkomen onverwacht', aldus directeur Heyzer, dreigt Nederland nu te stoppen met subsidiëring. Officieel weet Unifem nog van niets, maar in Den Haag is bekend dat minister Van Ardenne van Ontwikkelingssamenwerking overweegt de steun aan Unifem te beëindigen. Ze vindt de organisatie te klein om effectief te zijn en meent dat gelijkheid van seksen een zorg is van de VN als geheel.

Ofschoon het om een relatief klein bedrag gaat, drie tot vier miljoen dollar per jaar, is de Nederlandse bijdrage voor Unifem van vitaal belang, zegt directeur Heyzer. Verlies van de subsidie zal betekenen dat Unifem zwaar moet schrappen in lopende meerjarige programma's. Maar belangrijker is volgens Heyzer de negatieve uitstraling op andere donorlanden. 'Als Nederland uit Unifem stapt, zullen andere landen wellicht geneigd zijn dat voorbeeld te volgen. Het is levensgevaarlijk.'

Vurig bestrijdt ze dat vrouwenzaken niet langer als aparte categorie binnen de VN behandeld moeten worden. 'We leven nog niet in de ideale wereld. Het is nog veel te vroeg. De positie van vrouwen in de minder ontwikkelde delen van de wereld dreigt na aanvankelijke verbetering juist weer te worden uitgehold. De economische recessie, de regionale oorlogen, de opkomst van fundamentalisme en de epidemische verspreiding van HIV en aids zijn voor vrouwen bijzonder ongunstige factoren.'

Een vraag is hoe effectief een organisatie als Unifem kan zijn. Directeur Heyzer: 'Verwacht niet dat wij mondiale problemen kunnen oplossen. Maar wij bestoken voortdurend regeringen, wijzen op hun verantwoordelijkheid - en het helpt.'

Ze noemt een voorbeeld: In Rwanda is na de burgeroorlog een nieuw parlement begonnen dat voor bijna de helft bestaat uit vrouwen. De demografische balans is zoek in het land nu zoveel mannen zijn uitgemoord. Heyzer: 'Maar wij zijn direct na de burgeroorlog naar Rwanda getrokken, hebben scholingsprogramma's opengesteld voor vrouwen. Dit is het resultaat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden