VN: Nederland haalt zeven legerhelikopters terug uit Mali

Het ministerie van Defensie haalt zeven helikopters weg bij de VN-vredesmacht in Mali. Dat heeft een woordvoerder van de Verenigde Naties (VN) gezegd tegen persbureau Reuters. Volgens de VN zijn de helikopters essentieel voor de vredesmissie in het Afrikaanse land.

Minister van Defensie Jeanine Hennis-Plasschaert, minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem en de Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp waren vorig jaar op werkbezoek in Mali. Beeld anp

Woordvoerder Nick Birnback zegt dat vier gevechtshelikopters belangrijk zijn omdat ze aanvallen opsporen en erop reageren. De andere drie helikopters worden gebruikt voor het vervoer van goederen. Ze hebben onder meer veel last van slijtage.

'Nederland heeft de intentie kenbaar gemaakt dat het zijn militaire helikopters wil terugtrekken', aldus Birnback. Volgens de VN is het niet duidelijk welke landen voor vervanging gaan zorgen en wordt daar nog over overlegd.

Tekorten aan materieel

De vredesmacht zegt dat er al tekorten zijn aan materieel. Daarbij hebben de 11.000 blauwhelmen in het noorden van Mali te maken met oplaaiend geweld. De VN is van plan de troepenmacht terug te brengen tot 2.500.

Ons land heeft drie Chinook-transporthelikopters en vier Apache-gevechtshelikopters in het Afrikaanse land. Ze hebben onder meer veel last van slijtage. Nederland is hier sinds april 2014 actief voor de VN.

Zomerreces
De Nederlandse missie duurt nog tot eind dit jaar. In het kabinet wordt gesproken om het in kleinere vorm voort te zetten. Minister Jeanine Hennis (Defensie) maakte zich in die discussie hard voor terugkeer van de helikopters. Het kabinet hoopte voor het zomerreces nog een besluit te nemen, maar dat is niet gelukt.

De Nederlandse blauwhelmen verzamelen en analyseren inlichtingen en worden beschouwd als de 'oren en ogen' van de vredesmacht. Civiele deskundigen helpen de Malinese politie.

Er zijn nog zo'n 370 Nederlandse militairen in Mali. De meesten zijn gelegerd in het noordelijke Gao. Vorige week kwamen daar twee militairen om tijdens een oefening met een mortier. In maart vorig jaar kwamen twee Apache-piloten om in Mali tijdens een oefening. Dat was het gevolg van een technisch mankement.

Moeilijk
VN-leider Ban Ki-moon heeft in april tijdens een bezoek aan Den Haag nog gepleit voor een langer verblijf van de helikopters omdat die ,,cruciaal" zouden zijn voor de missie. Die kan moeilijk zonder deze bijdrage, zei hij in een gesprek met Kamerleden.

Opvolging van de toestellen is nog niet geregeld, meldde een woordvoerder van de VN. Wel wordt er al enige tijd met andere landen gepraat om helikopters naar Mali te sturen. Die gesprekken zouden naar verluidt redelijk goed verlopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden