VN-medewerkers starten petitie tegen Wonder Woman als ambassadeur

Wonder Woman als feministisch boegbeeld? De benoeming door de Verenigde Naties van de stripfiguur tot honorair ambassadeur voor de rechten van vrouwen en meisjes is omstreden: binnen de VN zelf. Stafleden van de organisatie hebben een petitie opgesteld waarin de keuze van de superheldin 'uiterst teleurstellend' wordt genoemd.

Batman en Wonder Woman in de Caped Crusader, een film uit 1988. Beeld ap

Zaterdag waren al meer dan 1.700 handtekeningen binnen. Toen Wonder Woman in 1941 haar debuut maakte in All Star Comics, een stripserie van uitgever DC Comics, was zij een voor die tijd uitzonderlijk symbool van vrouwelijke kracht. Als gespierde krijgster nam zij het in haar eentje op tegen de nazi's en ander gespuis.

Inmiddels, zo menen de tegenstanders, is zij verworden tot een geseksualiseerd vrouwpersoon met grote borsten en ook anderszins 'onmogelijke proporties', schaars gekleed in knielaarzen en een glanzende bodysuit. Niet bepaald het personage dat Ontwikkelingsdoel 5 van de VN - gelijke rechten voor vrouwen en meisjes - moet helpen verwezenlijken.

De actrices Gal Gadot en Lynda Carter tijdens de benoeming van Wonder Woman als ambassadeur. Beeld afp

Een icoon

Op het VN-hoofdkantoor in New York wordt daar anders over gedacht. Vrijdag werd daar, op de 75ste verjaardag van Wonder Woman, de nieuwe honorair ambassadeur gepresenteerd door onder-secretaris-generaal Cristina Gallach. Lynda Carter was erbij, de actrice die in de jaren zeventig Wonder Woman speelde in de gelijknamige tv-serie, en Gal Gadot, hoofdrolspeelster in een binnenkort te verschijnen film over de superheldin.

'De kracht van Wonder Woman en haar strijd voor gerechtigheid en vrede' zullen volgens Gallach bijdragen aan de VN-campagne voor gendergelijkheid en tegen geweld tegen meisjes en vrouwen. 'Wonder Woman is een icoon', zei ze. Het beeld van de stripfiguur zal worden gebruikt op sociale media en moet vooral de jeugd aanspreken.

Tijdens de ceremonie vrijdag keerden zo'n vijftig stafleden zich met de rug naar het podium. Sommigen staken de vuist in de lucht en een van hen hield een bord omhoog met de tekst 'Vrouwen hebben recht op een echte ambassadeur'.

De keuze van Wonder Woman steekt de tegenstanders des te meer omdat onlangs zeven sterke vrouwen werden gepasseerd in de race om de hoogste functie bij de VN. De Veiligheidsraad gaf de voorkeur aan een man als secretaris-generaal, de Portugees António Guterres.

Stafleden keren hun rug naar het podium uit protest voor de benoeming van Wonder Woman. Beeld reuters

Walgelijk

Anne Marie Gotez, een vroegere VN-adviseur die campagne had gevoerd voor een vrouwelijke VN-chef, noemde de benoeming van Wonder Woman op Twitter 'walgelijk'. Actrice Lynda Carter daarentegen vindt het ambassadeurschap de 'perfecte rol' voor de fictieve amazone. Wonder Woman is, zei ze, 'slim en mooi, sterk en wijs, vriendelijk en moedig'.

Het is niet voor het eerst dat de VN een fictief personage als speciaal ambassadeur kiezen. Eerder was Winnie de Poeh ambassadeur voor de vrienschap en het elfje Tinkelbel ambassadeur voor het milieu. Op 18 maart, op de Internationale Dag voor Geluk, benoemde secretaris-generaal Ban Ki-moon het figuurtje Red uit de game Angry Birds tot honorair ambassadeur voor de strijd tegen klimaatverandering.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden