VN-medewerker onder de doden bij aanslag hotel Mali

Een werknemer van de Verenigde Naties bevindt zich onder de doden die vielen bij een aanslag op een van de hotels in Mali. Dat heeft de VN-vredesmissie Minusma bekendgemaakt. Ook kwamen vijf Malinese militairen om het leven. Moslimextremisten vielen vrijdag twee hotels aan in het Midden-Malinese Sévaré aan en houden nog altijd zes tot tien mensen in gijzeling.

Franse soldaten bij een wachtpost bij Sévaré. Beeld ap

Regeringstroepen hebben het gebouw omsingeld en proberen hen te bevrijden, zegt Diarran Koné, de adviseur van het ministerie van Defensie. Twee extremisten zijn gedood en de regering heeft zeven verdachten aangehouden.

De aanvallers hadden het vrijdagochtend aanvankelijk op Hotel Debo gemunt. Maar ze gingen door naar het naastgelegen Hotel Byblos nadat ze verwikkeld waren geraakt in een vuurgevecht met regeringsmilitairen, aldus Koné. Daar gijzelden ze zes tot tien mensen.

Het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken sprak vrijdag het vermoeden uit dat het de extremisten om buitenlandse gasten van de hotels te doen was. 'Onder de buitenlanders die zijn gegijzeld is mogelijk een Oekraïense burger', maakte het ministerie uit de beschikbare informatie op. Ook de Zuid-Afrikaanse regering vreest dat landgenoten in het hotel zijn gegijzeld. Diplomaten doen navraag bij de Malinese autoriteiten, meldt het Zuid-Afrikaanse ministerie voor Buitenlandse Zaken.

Malinese soldaten in Gao, Mali (archiefbeeld). Beeld epa

Russische piloten

Eerder werd gesuggereerd dat de aanval gericht zou zijn op de ontvoering drie Russische piloten die onderdeel uitmaken van de VN-missie Minusma. De Russische ambassade ontkent de berichtgeving, maar meldt wel dat er een Russische burger wordt vastgehouden in een van de hotels in Mali.

Uit de buurt van de hotels kringelde volgens een omwonende rook omhoog. 'Vanochtend, toen ik naar mijn werk ging, hoorde ik schoten en zag ik rookwolken uit Hotel Debo omhoogkomen', zei de ooggetuige, die zijn naam niet wilde prijsgeven. 'De buurt is omsingeld door soldaten die ons te verstaan hebben gegeven dat we binnen moeten blijven.'

Radicaal-islamitische strijders leken verdreven naar het uiterste noorden van het land, maar zij slaan de laatste tijd weer geregeld toe in Zuid- en Midden-Mali. Sévaré en het naburige Mopti vormen al jaren het centrum van de Malinese toeristische sector.

Geen Nederlandse slachtoffers

Het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat er, voor zover bekend, geen Nederlandse burgers zijn onder de slachtoffers. In Mali wonen naar schatting 115 Nederlanders, maar het ministerie heeft geen aanwijzingen dat er Nederlanders in de buurt waren van de aanslagen.

Minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken is verontrust over de berichten over aanslagen, zo liet hij vrijdagavond weten. 'Hoewel nog niets bekend is over daders van de aanslagen en hun motieven, hoop ik dat het vredesproces hierdoor niet wordt belemmerd', stelt de minister.

Sévaré ligt op 620 kilometer ten noorden van de Malinese hoofdstad Bamako en op zo'n 500 kilometer van Gao, waar Nederlandse blauwhelmen zijn gestationeerd.

Soldaten van Mali patrouilleren door de straten van Sévaré. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden