VN bezorgd over 'ongekende destructie' door vatenbommen in Syrië

De VN-gezant voor Syrië, Steffan de Mistura, heeft de alarmbel geluid nadat regeringstroepen een grote hoeveelheid vatenbommen hebben gedropt boven Zabadani, een stad op 45 kilometer ten noordwesten van de hoofdstad Damascus en op 10 kilometer van de Libanese grens.

Syrische regeringssoldaten tijdens een militaire operatie in Zabadani. Beeld epa

Volgens De Mistura hebben de aanvallen met vatenbommen, die bestaan uit met springstof gevulde olievaten, gezorgd voor 'een ongekend niveau van destructie'. Er zouden ook veel burgerdoden zijn gevallen, al zijn precieze aantallen onbekend.

Regeringstroepen zijn twee weken geleden met behulp van de Libanese militante beweging Hezbollah begonnen aan een offensief om Zabadani terug te veroveren op islamitische oppositiefracties. Het gaat onder meer om de groepen Jabhat al-Nusra, de Syrische tak van Al Qaida, het streng-islamitische Ahrar al-Sham en al-Zabadani Hawks Brigade, die gelieerd is aan het Vrije Syrische Leger.

De gevechten pakken uit in het voordeel van de regeringstroepen. Die hebben de stad min of meer omsingeld. Ongeveer 1100 rebellen zitten vast, verstoken van voedsel en nieuwe wapenleveranties omdat de regering de toegangswegen naar de stad heeft geblokkeerd.

De Syrische staatstelevisie meldde woensdag dat het regeringsleger een 70 meter lange tunnel heeft vernietigd die door de rebellen werd gebruikt om wapens naar Zabadani te smokkelen.

Legerchef Ali Abdullah Ayou inspecteert zijn troepen in Zabadani. Beeld afp

Strategisch van belang

Tot nu toe zijn de troepen van de Syrische president Bashar al-Assad het centrum nog niet genaderd, maar de verwachting is dat dit elk moment kan gebeuren. De vrees voor grootschalige straatgevechten met nog meer burgerdoden is groot.

Zabadani is strategisch van groot belang omdat het zo dicht bij de grens met Libanon ligt. Het regeringsleger valt vooral vanuit de lucht aan, de oppositiefracties maken gebruik van mortiergranaten.

Ondertussen vallen de islamitische rebellen ook twee noordelijk gelegen dorpen, Al Foua en Kefraya, aan. Inwoners, die voornamelijk tot de sjiitische stroming behoren, kunnen geen kant op. 'Aan beide kanten zitten inwoners op tragische wijze gevangen', aldus VN-gezant De Mistura.

17 januari 2012. Inwoners van Zabadani demonstreren tegen de regering. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.