'Vluchtgevaarlijke' Canadees lijkt gedoodverfde opvolger Steve Ballmer

De Nokia-baas keert na drie jaar terug naar Microsoft. Lukt het hem dit keer wat langer bij een werkgever te blijven?

Toen Stephen Elop in 2010 als topman aantrad bij Nokia, fronsten veel Finnen de wenkbrauwen. De Canadees was afkomstig uit de hoogste regionen van Microsoft, een van de grote concurrenten op de markt voor mobiele telefoons. Zou Elop niet een paard van Troje kunnen zijn, dat van Redmond naar Espoo was gerold om de ondergang van Finlands technologische trots te bespoedigen?


Die Finnen kunnen gerust zijn: Elop vertrekt alweer. Hij neemt alleen wel 32 duizend werknemers mee en een handvol gebutste kroonjuwelen: de 49-jarige bestuurs- en directievoorzitter verkoopt de mobiele divisie van Nokia aan Microsoft en verhuist met de boedel mee. Hij wordt het hoofd van de toestellentak van het Amerikaanse bedrijf, dat al Xbox-spelcomputers en Surface-tablets maakt en straks ook Lumia-telefoons.


Drie jaar heeft Elop erop zitten in Espoo - voor zijn doen een behoorlijke poos. De in Canada geboren manager is een jobhopper. Zijn loopbaan is een aaneenschakeling van steeds kortere dienstverbanden.


Zijn persoonlijke record vestigde Elop in 2008, door een jaar nadat hij er was aangetreden als kroonprins te vertrekken bij Juniper Networks. Hij diende zijn ontslag in toen de hoogste baas, Scott Kriens, op het punt stond Elop voor te dragen als zijn opvolger.


Elop is 'vluchtgevaarlijk', waarschuwde de techwebsite SiliconBeat in 2008 zijn nieuwe werkgever Microsoft. Dat zag hem na twee jaar de benen nemen naar Finland.


Zijn terugkeer in de schoot van de maker van Windows, Office, Skype en Internet Explorer komt op een pikant moment. Nog geen twee weken geleden kondigde topman Steve Ballmer aan dat hij binnen een jaar met pensioen gaat. Zo veel tijd gunt Microsoft zich voor het vinden van een opvolger. Zou Elop dat niet kunnen wezen?


Elops dienstverband bij Microsoft was te kort om hem te doen belanden op de lijst van mogelijke opvolgers van Ballmer. Die lijst is de afgelopen jaren fors geslonken, omdat kroonprinsen vertrokken of hun congé kregen van Ballmer. Geen van de resterende kandidaten heeft de ervaring met mobiele telefoons zoals Elop die heeft. Niet onbelangrijk voor een bedrijf dat zich meer wil toeleggen op software én apparaten.


Elop heeft als voordeel dat hij bekend is met de mores van Microsoft en dat hij de cultuur bij andere bedrijven heeft opgesnoven - van Adobe, de makers van Photoshop, tot Boston Chicken, een restaurantketen die in 1995 bankroet ging.


Ook als is het eindresultaat niet geweest wat iedereen ervan hoopte, Elop heeft met Nokia laten zien dat hij risico's durft te nemen. Microsoft staat wat de toekomst aangaat ook voor radicale keuzes.


Toen het over zijn opvolging ging, zei Steve Ballmer dinsdag dat de buitenwacht maar niet te veel moest lezen in de terugkeer van de verloren zoon. Maar hij zei ook geen 'nee'.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden