Vluchtelingen niet welkom bij avondvierdaagse

Asielzoekerskinderen in Leusden mochten niet mee met de vierdaagse, omdat ze een risicogroep zijn. 'Alsof die kinderen bomgordels dragen.'

De asielzoekerskinderen in Leusden die niet mee mochten, onthalen op het podium bij de burgemeester donderdag de wandelaars. Beeld null
De asielzoekerskinderen in Leusden die niet mee mochten, onthalen op het podium bij de burgemeester donderdag de wandelaars.

'Ho even mevrouwtje, die hond mag niet mee.' Fernando Rijswijk (41) kijkt streng en wijst naar het rillende hondje dat de mevrouw in kwestie in haar leren jas tegen zich aan heeft geritst. 'Geen vluchtelingen en geen honden dit jaar.' Rijswijks gezicht breekt open en een aanstekelijke lach buldert over het grasveldje stampvol kinderen en ouders - het vertrekpunt van de avondvierdaagse in Leusden.

Dat van die hond was een grap, maar dat met die vluchtelingen is echt. Een groep van twintig asielzoekers en hun kinderen mag dit jaar niet meedoen aan de avondvierdaagse in de Utrechtse gemeente. Volgens de organisatie vormen ze een risicogroep en zijn extra veiligheidsmaatregelen noodzakelijk. Vrijwilligers hadden de groep een maand geleden voor de vierdaagse ingeschreven; volgens het bestuur te kort dag om de nodige maatregelen te treffen.

Die beslissing heeft niets te maken met 'afkomst of cultuur', benadrukt de organisatie in een bericht op de website van de wandelvierdaagse. Het is puur een kwestie van tijdgebrek. Het bestuur wil het besluit desgevraagd niet toelichten. 'Er is al genoeg over gezegd.'

Meedoen in de samenleving

Vrijwilliger Marcel Kiegelaar begrijpt het wel. 'Ze waren gewoon te laat. Een paar jaar geleden was er een groep gehandicapten die wilde meelopen, die mochten toen ook niet mee vanwege de veiligheid.' De 42-jarige loopt vanavond met zijn zoon en dochtertje de laatste etappe van de vierdaagse. Het irriteert hem dat er zo moeilijk over de kwestie wordt gedaan. 'Het heeft met racisme niets te maken, punt uit.' Wat voor veiligheidsrisico vormen de asielzoekerskinderen volgens hem? 'Nou, als ze de taal niet spreken bijvoorbeeld en er gebeurt wat. Dat is een probleem.'

Sinds een paar maanden verblijven zo'n vierhonderd asielzoekers in een tijdelijke opvang in Leusden, en Kiegelaar vindt het verder best, zolang het gezinnen zijn. 'Met die alleenstaande mannen heb ik moeite, die hebben hun vrouw en kinderen in de steek gelaten.'

Als het aan burgemeester Annemieke Vermeulen (VVD) had gelegen hadden de kinderen wel meegewandeld. 'Erg jammer dat het zo is gelopen. Meedoen in de samenleving is voor vluchtelingen ongelooflijk belangrijk.' De gemeente had nog aangeboden de inschrijfkosten (5 euro per kind) voor haar rekening te nemen. Maar de organisatie van de vierdaagse hield voet bij stuk.

null Beeld null

'Ongeregeldheden'

Ter compensatie mogen de kinderen wél naast de burgemeester op het podium vlak voor de finish staan, waar de stoet afgematte kinderen voorbijtrekt. Ze staan er wat beduusd bij en staren naar hun leeftijdgenootjes die behangen met bloemen, ballonnen en zakken snoep hun laatste meters maken.

Het is niet de eerste keer dat asielzoekers onwelkom zijn op een evenement vanwege potentiële veiligheidsproblemen. De burgemeester van Den Bosch nodigde eind december een groep van ruim veertig Syrische vluchtelingen uit om mee te doen aan de jaarlijkse lichtjesprocessie. Maar de organisatie wilde geen verantwoordelijkheid nemen voor opstootjes die het gevolg zouden kunnen zijn van hun aanwezigheid, de asielzoekers mochten niet mee. Een dag later blies het COA een zwemuitje voor asielzoekers in Ede af omdat een inwoonster een brief naar een huis-aan-huisblad had geschreven over dure zwemlessen, waarin ze dreigde dat de gemeente dezelfde 'ongeregeldheden' als in Geldermalsen kon verwachten.

In Leusden schudt Fernando Rijswijk, die vanavond op pad is met zijn 9-jarige dochtertje, de ene na de andere mop uit z'n mouw over de kwestie. 'Ik vind het wel logisch, alle asielzoekers zijn gevaarlijk en moeten het land uit.' Schaterlach. 'Ja toch?' Maar even serieus: 'Ik schaam me kapot. Waar zijn ze bang voor, dat die kinderen bomgordels dragen?' De organisatie kan zich wat hem betreft beter op andere zaken richten. 'Die kinderen lopen vier dagen lang een stukkie van niks en ze krijgen op het eind 10 kilo snoep. Daar zouden ze iets aan moeten doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden